La NASA y SpaceX evalúan la amenaza potencial para la plataforma Crew Dragon de Starship

La NASA y SpaceX evalúan la amenaza potencial para la plataforma Crew Dragon de Starship

SpaceX está construyendo un nuevo e imponente pórtico en el complejo 39A del Centro Espacial Kennedy para lanzar su cohete Super Heavy Starship de 394 pies de altura, pero la NASA dijo el jueves que antes de evaluar las posibles amenazas a una plataforma de lanzamiento utilizada cerca, no autorizará el vuelo. Envía astronautas a la estación espacial.

El nuevo pórtico y la plataforma de lanzamiento se están construyendo a unos 1,000 pies de la plataforma de lanzamiento 39A original de la NASA, ahora alquilada por SpaceX, donde se lanzan los cohetes Falcon 9 para transportar carga y astronautas a la estación espacial internacional.

Reuters informó la semana pasada que los administradores de la NASA están preocupados por una posible falla catastrófica en o sobre la nueva plataforma de lanzamiento de Starship que podría dañar gravemente la infraestructura de lanzamiento del Falcon 9, interrumpiendo los viajes de los astronautas de SpaceX en la cápsula Crew Flight of the Dragon a la estación espacial.

El año pasado, la primera etapa de SpaceX Super Heavy y la nave espacial de la etapa superior Starship se “apilaron” para realizar pruebas en el sitio de lanzamiento de la compañía en Boca Chica, Texas. La compañía recibió recientemente la aprobación condicional de la FAA para continuar con los vuelos de prueba desde Texas mientras continúa construyendo una nueva plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy.

espaciox


“Todos reconocemos que si fallas temprano, como hicimos con los primeros vuelos de SpaceX, va a ser bastante disruptivo para 39A”, dijo a Reuters la jefa de operaciones espaciales de la NASA, Kathy Luders.

Presuntamente se refería a la explosión de una plataforma de lanzamiento en 2016 que destruyó el Falcon 9 y su carga útil del satélite de comunicaciones, dañando severamente la plataforma de lanzamiento 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en el proceso.

El Super Heavy Starship lleva esta amenaza a un nivel diferente.

Con un peso de alrededor de 11 millones de libras, el cohete de próxima generación totalmente reutilizable será el lanzador más grande y poderoso jamás construido, produciendo 16 millones de libras de empuje en el despegue: un cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA. El doble, usando 33 metano, quemando el Motor Raptor.

El Starship de 160 pies de altura transportará astronautas, carga o ambos en su cubierta superior y estará propulsado por seis Raptors. Se está desarrollando una variante de la etapa superior bajo un contrato de la NASA de $ 2.9 mil millones como el módulo de aterrizaje lunar inicial en el programa Artemis de la agencia.

062222-segmento1.jpg
El segundo de los ocho grandes segmentos de pórtico de lanzamiento de Starship fue remolcado a la Plataforma 39A el miércoles por la noche. (Fuente: William Harwood/Noticias CBS)

William Harwood/Noticias CBS


Después del accidente de 2016, SpaceX reparó y actualizó el Sitio de lanzamiento 40 y operó una tercera plataforma de lanzamiento Falcon 9 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Pero ninguna de esas instalaciones está equipada para lanzar el ferry de astronautas Crew Dragon.

La cápsula Starliner de Boeing, que se lanzará desde una plataforma de lanzamiento lista para la tripulación en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, aún no ha sido certificada para uso operativo, y la NASA cree que el complejo 39A es fundamental para las operaciones en curso de la estación espacial.

La NASA confirmó el informe de Reuters en respuesta a una consulta de CBS News, diciendo que SpaceX aún no había recibido permiso para lanzarse desde el complejo 39A el jueves.

“Durante las próximas semanas, la NASA y SpaceX realizarán una revisión exhaustiva para garantizar el funcionamiento seguro de la plataforma de lanzamiento y evaluar las capacidades de lanzamiento redundantes para las misiones tripuladas y de carga de la NASA a la Estación Espacial Internacional”, dijo la NASA en un comunicado.

“Como parte de la revisión, la NASA y SpaceX están evaluando todas las opciones disponibles, incluido el desarrollo de una capacidad de transporte tripulado en el Puerto Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida”.

062322-grua3.jpg
El jueves temprano, una segunda sección del pórtico fue levantada y bajada a su lugar (derecha), aproximadamente a 1,000 pies de la plataforma y el pórtico Falcon 9 de la compañía (izquierda).

Noticias CBS


El Pad 40 actualmente no tiene un pórtico, y SpaceX tendrá que realizar amplias modificaciones y actualizaciones para agregar acceso a Crew Dragon en el Falcon 9 para agregar carga de última hora y proporcionar capacidades de escape de emergencia.

En cuanto al Starship Super Heavy, SpaceX ya construyó una plataforma de lanzamiento en Boca Chica, Texas, donde la compañía planea comenzar pronto las pruebas de vuelo orbital. Está construyendo una segunda plataforma Starship en 39A, utilizando una grúa gigante para apilar enormes segmentos de celosía abiertos.

El primero de ocho segmentos de pórtico fue remolcado al complejo la semana pasada y el segundo fue conectado el jueves temprano.

La declaración de la NASA dijo que la agencia era “responsable de garantizar que SpaceX continúe cumpliendo con los requisitos del acuerdo de propiedad para usar el sitio de lanzamiento 39A”.

“Estos requisitos incluyen los relacionados con la construcción, la seguridad y las condiciones ambientales”, se lee en el comunicado. “Actualmente, la NASA solo está aprobando construcciones. Se requiere una revisión adicional de los peligros, las implicaciones operativas y la compatibilidad antes del lanzamiento”.

Al igual que con todos los lanzamientos desde suelo estadounidense, SpaceX requiere autorización de la Administración Federal de Aviación.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.