La administración de Biden confía en Tesla para obtener orientación sobre las reformas de la política de combustibles renovables

La administración de Biden confía en Tesla para obtener orientación sobre las reformas de la política de combustibles renovables

(Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, rara vez ha mencionado en público al fabricante de automóviles eléctricos Tesla (TSLA.O). Pero su gobierno ha confiado en privado en la compañía para ayudar a diseñar una nueva política que permita que los vehículos eléctricos (EV) se beneficien de los lucrativos subsidios a los combustibles renovables del país, según correos electrónicos vistos por Reuters.

Los correos electrónicos muestran que la administración de Biden se acercó a Tesla en su primer día en el cargo, marcando una serie de reuniones entre funcionarios federales y empresas vinculadas a la industria de vehículos eléctricos sobre el tema en los meses siguientes.

La defensa temprana y generalizada del gobierno sugiere que expandir el alcance del Estándar de Combustible Renovable (RFS) de EE. UU. como una herramienta para electrificar la flota de vehículos de EE. UU. es una de las prioridades de Biden para abordar el cambio climático.

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RFS, que data de 2005, es un programa federal que requiere que se incluya una cantidad mínima de combustibles renovables en los combustibles para el transporte que se venden en los Estados Unidos. Hasta ahora, ha sido principalmente un subsidio para el etanol de maíz.

El compromiso de la Casa Blanca con Tesla también mostró que, a pesar del rencor público entre Biden y el fundador de Tesla, Elon Musk, el equipo de Biden intentó desde el principio involucrar al fabricante de automóviles en una de sus políticas clave de promoción. Biden se ha fijado el objetivo de que la mitad de todos los autos nuevos vendidos para 2030 sean vehículos de cero emisiones.

Se espera que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., que administra RFS, anuncie los cambios propuestos a la política en algún momento de este año, definiendo nuevos ganadores y perdedores en el mercado crediticio multimillonario, conocido como RIN, para productores de maíz y productores de biocombustibles. más de una década.

Los primeros indicios son que el gobierno se está inclinando hacia una regla que favorece a los fabricantes de automóviles como Tesla, permitiéndoles maximizar el uso de los llamados e-RINS o RIN eléctricos. Pero la reforma también podría extender los subsidios a industrias relacionadas, como las empresas de carga de automóviles y los vertederos que suministran biogás renovable a las centrales eléctricas, según fuentes de la industria.

“Hemos escuchado rumores de que a las compañías automotrices realmente les gustaría mucho esta regla”, dijo Maureen Walsh, directora de política federal en el American Biogas Council, en una reunión en mayo. Pero agregó: “Todos desechamos esto montón de cosas”.

La idea de incluir vehículos eléctricos en el RFS se ha estado considerando durante años, pero ha cobrado impulso a medida que el equipo de transición de Biden adopta los vehículos eléctricos como una solución amigable para el trabajo a la crisis climática. El transporte representa más de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

La EPA dijo que estaba consultando a “todas las partes interesadas” en su revisión de la política de RFS.

El RFS actual requiere que las refinerías mezclen etanol y otros biocombustibles en la piscina de combustible, o que compren RIN de quienes lo hagan. La política estimuló la prosperidad económica en los estados del Cinturón Agrícola. Pero también ha enojado a los grupos ambientalistas, quienes dicen que la producción extra de maíz destruirá la tierra y el agua mientras prolonga la edad del motor de combustión interna.

El grupo ambientalista Amigos de la Tierra se opuso al plan e-RIN. El grupo ve RFS como una política que no logra aumentar la producción de una nueva generación de combustibles bajos en carbono, al mismo tiempo que daña el medio ambiente. También ve la expansión del esquema como una pendiente resbaladiza para aumentar el uso de materia prima de madera y desechos de madera, que pueden usarse para generar electricidad.

“El RFS debe reformarse para abordar el obsequio de etanol de maíz sucio. No debe ampliarse para incluir nuevos obsequios para la agricultura industrial y la biomasa leñosa”, dijo el portavoz de Amigos de la Tierra, Lukas Ross.

recurre a tesla

En la mañana de la toma de posesión de Biden en enero de 2021, el miembro del personal de la EPA, Dallas Burkholder, envió un correo electrónico a uno de los principales cabilderos de Tesla, Rohan Patel, según documentos revisados ​​por Reuters. RFS. Programaron una reunión una semana después, según muestran los registros.

Desde entonces, Biden EPA ha realizado reuniones adicionales con Tesla sobre el tema, grupos que representan a productores de biogás como Waste Management Inc (WM.N) y Republic Services (RSG.N), así como ChargePoint Holdings Inc (CHPT.N) y otras empresas de estaciones de carga), según el documento.

La EPA también celebró al menos una reunión con el personal de la Casa Blanca, incluido el asesor climático Ali Zaidi, para discutir la reforma, según muestran los correos electrónicos.

La Casa Blanca de Biden ha sido un firme partidario de la industria de los vehículos eléctricos, y ha puesto gran parte de sus esperanzas climáticas en poner más vehículos eléctricos en las carreteras. El proyecto de ley de infraestructura bipartidista aprobado el año pasado incluía $ 7.5 mil millones para nuevas estaciones de carga de vehículos eléctricos, y Biden buscó restaurar los créditos fiscales vencidos para ayudar a los consumidores a pagar autos nuevos.

Aun así, el CEO de Tesla, Elon Musk, a menudo ha contradicho a la Casa Blanca con duros tuits dirigidos a Biden. En febrero, Biden reconoció públicamente el papel de Tesla en la fabricación de vehículos eléctricos después de las repetidas quejas de Musk sobre ser ignorado.Lee mas

lo que todos quieren

Según dos fuentes familiarizadas con el plan, Tesla está buscando modificar el RFS para permitirle recibir créditos de combustible renovable en función de los kilovatios-hora conducidos o una métrica similar. La compañía también ha explorado asociaciones con productores de biogás para darles influencia en cualquier mercado donde surjan las nuevas reglas, dijeron las fuentes.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

Al mismo tiempo, los miembros de la industria de carga de automóviles también luchan por su parte.

Matthew Nelson, cabildero del grupo comercial de empresas de carga Electrify America, escribió a la EPA en octubre y les dijo que el e-RIN es más importante que cualquier otra política para lograr la meta de Biden para 2030 de 500,000 estaciones de carga y el 50 por ciento de los vehículos eléctricos. ventas Target hizo una mayor contribución, según el correo electrónico. Agregó que las empresas de carga necesitan crédito para competir con la gasolina.

Según el Departamento de Energía, actualmente hay unas 48.000 estaciones de carga en Estados Unidos, concentradas a lo largo de las costas.

Los productores de biogás, como los vertederos, también quieren crédito, diciendo que alimentan la red con combustible renovable para generar electricidad para vehículos eléctricos.

La generación de energía con biogás ya es elegible para generar RIN. Pero la EPA nunca aprobó la solicitud de la industria porque aún tiene que determinar la mejor manera de rastrear la electricidad que entra en los vehículos eléctricos hasta su origen.

El gas de vertedero generó aproximadamente 10 000 millones de kWh de electricidad en 2020, o el 0,3 % de la generación de electricidad a escala de servicios públicos de EE. UU.

“Creemos que implementar el programa de energía en el RFS es muy consistente con los objetivos climáticos de la administración Biden”, escribió a la EPA Carrie Annand, directora ejecutiva de la Asociación de Generación de Energía de Biomasa, según el documento.

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Información de Jarrett Renshaw en Filadelfia y Stephanie Kelly en Nueva York Edición de Richard Valdmanis y Matthew Lewis

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