La NASA avanza en el lanzamiento de Moon Trailblazer

La NASA avanza en el lanzamiento de Moon Trailblazer

WASHINGTON – La NASA ha encontrado un nuevo viaje para una pequeña misión orbital lunar que permitirá que la nave espacial evite una espera de dos años para el lanzamiento.

Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, dijo en una presentación el 21 de junio ante el Comité Asesor de Ciencias Planetarias que la misión Lunar Trailblazer ahora se lanzará como una carga útil auxiliar para la segunda misión de aterrizaje lunar de Intuitive Machines, llamada IM-2 y parte de Programa de servicios de carga útil lunar comercial (CLPS) de la NASA. La misión comenzará en aproximadamente un año, dijo.

El Lunar Trailblazer, que se lanzó anteriormente como una de varias cargas útiles para compartir viajes en la misión de sonda de aceleración y mapeo interestelar (IMAP) de la NASA, actualmente está planeado para principios de 2025. La línea de tiempo está impulsada por el desarrollo de IMAP en sí mismo, y se espera que el Lunar Trailblazer se complete a principios de 2023.

“Hemos eliminado el Lunar Trailblazer de la lista de verificación de IMAP para que pueda volar más rápido”, dijo Glaze. No dio más detalles sobre la decisión de la NASA de mover el Lunar Trailblazer de los lanzamientos IMAP a IM-2, pero luego dijo que el programa de exploración y descubrimiento lunar de la agencia “decidió absorber el costo adicional del lanzamiento en IM-2” en lugar de permanecer en IMAP.

“Nuestro proyecto Lunar Trailblazer está encantado de que la NASA planee lanzar el Lunar Trailblazer en 2023 para proporcionar a las comunidades de ciencia y exploración mapas de hielo de agua de alta resolución del Lunar Trailblazer para comprender el ciclo del agua lunar e informar futuras misiones de aterrizaje”, Bethany Ehlmann. , profesor de Caltech e investigador principal de Lunar Trailblazer, dijo a SpaceNews.

La comunidad científica lunar ha estado presionando a la NASA para que encuentre un viaje anterior para el Lunar Trailblazer, y una vez que esté claro, la misión se lanzará mucho antes que IMAP. Glaze dijo a principios de 2021 que la agencia estaba buscando oportunidades alternativas para lanzar la misión, pero que mantendría la misión en IMAP hasta que se encontrara una oportunidad.

El Lunar Trailblazer está equipado con un espectrómetro y una cámara termográfica para estudiar la distribución del agua en la Luna, información que podría respaldar futuras misiones robóticas y humanas. La nave espacial pasó una revisión de integración de sistemas en mayo y está programada para completarse a principios de 2023, dijo Ellman.

La misión es uno de los tres programas de misiones científicas planetarias pequeñas de Small Planetary Exploration Innovation Missions (SIMPLEx) seleccionados por la NASA en 2019, con un límite de costo de $ 55 millones y utilizando oportunidades de lanzamiento de viajes compartidos. Los tres tuvieron problemas con sus lanzamientos.

Otra misión SIMPLEx, Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorer (EscaPADE), originalmente se esperaba que se lanzara con la misión del asteroide Psyche de la NASA para estudiar la interacción de la atmósfera marciana con el viento solar. Sin embargo, después de que la NASA eligió un cohete Falcon Heavy para lanzar Psyche, la NASA retiró el EscaPADE de la misión y cambió su trayectoria para que ya no cayera durante un sobrevuelo de Marte. El EscaPADE rediseñado ahora está avanzando, pero aún no se le ha asignado un lanzamiento.

Janus, una misión con pequeñas naves espaciales gemelas para estudiar asteroides binarios, también está planeada para ser lanzada como un viaje compartido con Psyche. Sin embargo, el lanzamiento de Psyche se retrasó desde principios de agosto hasta el 20 de septiembre, lo que significa que Janus ya no podría volar más allá de los dos asteroides binarios utilizando su trayectoria original.

En el Comité Asesor de Ciencias Planetarias, Joan Sarut, director de programas de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, dijo que el equipo de la misión Janus todavía está trabajando en posibles objetivos de reemplazo para la nave espacial si la nave espacial se lanza en una nueva ventana. “Cada vez que se lanzan, se comprometen a obtener la mayor cantidad de ciencia posible”, dijo.

Estos problemas provocaron reuniones del comité para discutir cómo mejorar las oportunidades de lanzamiento para misiones más pequeñas, como las del programa SIMPLEx. Glaze señaló que tales misiones, que la agencia clasifica como “calificación D”, aceptan un mayor grado de riesgo y deben cumplir con los límites de costos, lo que a su vez impulsa el uso de viajes compartidos.

Sin embargo, la NASA está buscando formas de mejorar el proceso de uso compartido de vehículos para tales misiones, incluida la creación de una oficina de uso compartido de vehículos dentro de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA para coordinar tales oportunidades.

La NASA también está buscando opciones de lanzamiento dedicadas de bajo costo para pequeñas misiones científicas a través de su programa Venture-Grade Acquisition Dedicated and Shared Ride (VADR), que otorgó contratos en enero a 12 empresas que las califican para competir por una orden de tarea futura. “No tenemos planes concretos para aprovechar esto”, dijo Salute sobre VADR, “pero esta es otra vía abierta”.

El Lunar Trailblazer no será la primera misión de la NASA en viajar en un lanzamiento CLPS. El Lunar Torch es un cubesat originalmente planeado para lanzarse en la primera misión del Sistema de Lanzamiento Espacial, Artemis 1. Sin embargo, problemas con su sistema de propulsión impidieron que se entregara a tiempo para su integración en el cohete el verano pasado.

En un simposio de ciencia lunar en mayo, Barbara Cohen, científica de linternas lunares en el Centro de vuelo espacial Goddard, dijo que la nave espacial ahora está programada para lanzarse como una carga útil auxiliar en la misión de aterrizaje lunar IM-1 de Intuitive Machines, no antes de finales de este año. esta planeado.

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