La NASA no está planeando otro ensayo de cuenta regresiva de Artemis 1: vuelo espacial ahora

La NASA no está planeando otro ensayo de cuenta regresiva de Artemis 1: vuelo espacial ahora

Nota del editor: Actualizado el 23 de junio con más información y una cita de un portavoz de la NASA.

A principios de este mes, el cohete lunar Artemis 1 de la NASA se lanzó desde el sitio de lanzamiento 39B. Crédito de la imagen: NASA/Ben Smegelsky

Abandonando otro ejercicio de cuenta regresiva, la NASA planea devolver el primer cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial al hangar de ensamblaje del Centro Espacial Kennedy la próxima semana para reparar la fuga de hidrógeno y continuar el despegue para la misión Artemis 1 a la luna.

Con el ensayo de la cuenta regresiva completo, el personal de tierra de Kennedy se prepara para empujar el cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de 98 metros (322 pies) de altura hacia el edificio de ensamblaje de vehículos. El regreso al VAB pondrá fin a un ensayo húmedo, o WDR, a medida que la NASA se acerca al lanzamiento del largamente retrasado vuelo de prueba Artemis 1 alrededor de la luna, dijeron las fuentes el miércoles por la noche.

La portavoz de la NASA, Kathryn Hambleton, confirmó el jueves que el equipo SLS estaba anunciando la finalización de la actividad WDR y dijo que los gerentes estaban “desarrollando planes para abordar algunos de los objetivos (de prueba) restantes antes de regresar al VAB”.

El lanzamiento de Artemis 1 dará inicio a una misión de demostración sin tripulación del poderoso cohete lunar SLS y la nave espacial Orion antes de que futuros vuelos de Artemis envíen astronautas a la luna. El Sistema de lanzamiento espacial ha estado en desarrollo durante más de una década y ha costado más de $ 20 mil millones hasta la fecha, lo que lo convierte en uno de los proyectos más costosos de la NASA en ese momento.

El equipo de lanzamiento de la NASA encontró varios problemas técnicos durante la cuenta regresiva para tres ejercicios en abril que impidieron que los tanques de propulsor criogénico del cohete lunar SLS se cargaran por completo. Pero el cuarto ensayo del lunes hizo la cuenta atrás, y el equipo de lanzamiento suministró al cohete 755.000 galones de hidrógeno líquido ultrafrío y oxígeno líquido por primera vez.

Pero los ingenieros descubrieron una fuga de hidrógeno en una desconexión rápida de 4 pulgadas el lunes, lo que obligó al equipo de lanzamiento a revisar los procedimientos en las etapas finales de una cuenta regresiva de práctica.

El equipo de lanzamiento de la NASA inicialmente esperaba hacerlo dos veces en la secuencia final de cuenta regresiva terminal de 10 minutos, alcanzando T-9.3 segundos en la ejecución final, justo antes de que los motores principales de la etapa central se encendieran durante el intento de lanzamiento real. Los ingenieros pasaron horas evaluando la fuga de hidrógeno y, finalmente, los gerentes decidieron continuar con la cuenta regresiva, ejecutándose solo una vez en la secuencia final de 10 minutos.

Los ingenieros reconfiguraron el secuenciador de cuenta regresiva terrestre para enmascarar la fuga de hidrógeno, que normalmente activaría el corte del reloj de cuenta regresiva. Con una solución para decirle a la computadora del secuenciador de lanzamiento en tierra que ignore la fuga, el reloj continuó hasta T menos 29 segundos, un segundo después de que el controlador de tierra transfirió el control de cuenta regresiva al secuenciador automático en el cohete lunar SLS.

Funcionarios de la NASA dijeron el martes que la computadora a bordo del cohete ordenó permanecer en T menos 29 segundos cuando los sensores indicaron que los motores de la etapa central no estaban listos para disparar. El conector de hidrógeno con fuga descubierto el lunes estaba relacionado con la regulación térmica o el sistema de enfriamiento del motor principal RS-25 de la etapa central.

A pesar de las filtraciones y una interrupción de la cuenta regresiva antes de llegar a T menos 9 segundos, los funcionarios de la NASA dijeron que el ensayo logró la mayoría de sus objetivos.

“Diría que estamos en el percentil 90 en términos del nivel general al que debemos llegar”, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis 1 de la NASA, en una conferencia telefónica con periodistas el martes.

Pero Sarafin dijo que todavía había algunos “proyectos sin terminar” en el ensayo de la cuenta regresiva del lunes. Uno de ellos, dijo John, es la activación de la unidad de potencia hidráulica en el propulsor de cohete sólido SLS, que debe ocurrir en los últimos 30 segundos de la cuenta regresiva para activar la boquilla del propulsor a través de la verificación de dirección cardán del mecanismo de control del vector de empuje. Blevins, ingeniero jefe del programa SLS en el Marshall Space Flight Center.

Los ingenieros evaluarán el riesgo de continuar con el lanzamiento sin pasar los últimos 20 segundos del ensayo de la cuenta regresiva, dijo Blevins el martes. En el peor de los casos, continuó sin volver a ensayar, un problema que provocó que los segundos finales de la cuenta regresiva para el día del lanzamiento se detuvieran.

“Tendremos un lanzamiento exitoso o una limpieza porque tenemos protección en el sistema para aquellos objetivos que no alcanzamos si no funcionan correctamente el día del lanzamiento”, dijo Blevins. “Realmente no vamos a dejar que el vehículo se vaya. Es más seguro volar. Realmente les importa si podemos alcanzar el objetivo de lanzamiento en la ventana que sea mejor para nuestra misión lunar”.

El gerente de sistemas de exploración de la NASA, Tom Whitmire, dijo el martes que estaba “muy alentado” por los resultados del ensayo de la cuenta regresiva.

“Creemos que nuestro ensayo fue muy exitoso”, dijo Whitmire.

“Existe un riesgo relativo en continuar trabajando con el hardware en el tatami (para otro ensayo)”, dijo Whitmire el martes. “No es necesariamente una situación libre de riesgos”.

Impulsado por los motores y propulsores restantes del transbordador espacial, el poderoso Sistema de lanzamiento espacial es la pieza central de los planes de la NASA para las misiones a la luna. El cohete enviará a la tripulación a la luna a través de la cápsula Orion, que se conectará a la órbita lunar con una etapa de aterrizaje de lanzamiento separada. Luego, el módulo de aterrizaje transportará a los astronautas a la superficie lunar y regresará a la nave espacial Orion para regresar a la Tierra.

El primer alunizaje del programa seguirá a la misión Artemis 2, que enviará a cuatro astronautas al otro lado de la luna y de vuelta a la órbita terrestre. Las misiones de Artemis 1 son las predecesoras de Artemis 2.

Una vez que el cohete Artemis 1 esté nuevamente dentro del edificio de ensamblaje del vehículo, el equipo de tierra de Artemis solucionará el problema del conector de hidrógeno con fuga detectado el lunes. Los técnicos también completarán los preparativos para el sistema de terminación de vuelo, que se activa para destruir el cohete si se desvía de su rumbo después del despegue.

También se están realizando inspecciones finales y retoques dentro del VAB, donde los equipos en tierra cargarán las baterías en algunas de las cargas útiles secundarias de CubeSat instaladas debajo de la nave espacial Orion.

La NASA aún tiene que establecer una fecha de lanzamiento objetivo para la misión Artemis 1, pero los funcionarios de la agencia dijeron la semana pasada que lo más pronto que el vuelo podría estar listo para el lanzamiento es a fines de agosto. La fecha de lanzamiento provista por la NASA para Artemis 1 dura aproximadamente dos semanas, cuando la luna está en la posición correcta en su órbita, y esa órbita asegura que los paneles solares generadores de energía de la nave espacial Orion no se bloqueen por más de 90 minutos a la vez. .

Otras limitaciones incluyen cumplir con los parámetros específicos de reingreso y las salpicaduras de sol de la cápsula de Orión al final de la misión.

El próximo período de lanzamiento viable de Artemis 1 comenzará el 23 de agosto y finalizará el 6 de septiembre, con más oportunidades de lanzamiento a partir del 19 de septiembre.

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