Curiosity captura impresionantes vistas del paisaje marciano en constante cambio

Curiosity captura impresionantes vistas del paisaje marciano en constante cambio

El rover Curiosity Mars de la NASA capturó las capas de rocas, que se cree que se formaron en antiguos lechos de ríos o pequeños estanques. Las seis imágenes que componen este mosaico se tomaron el 2 de junio de 2022, el día marciano o solar número 3.492 de la misión, utilizando la cámara de mástil o cámara de mástil de Curiosity. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Durante el último año, el rover Curiosity Mars de la NASA ha estado atravesando una zona de transición de regiones ricas en arcilla a regiones llenas de un mineral salado llamado sulfato. Si bien el equipo científico buscó evidencia de regiones ricas en arcilla y regiones ricas en sulfato que podrían proporcionar una historia acuosa del pasado de Marte, las zonas de transición también han demostrado ser científicamente intrigantes. De hecho, esta transición puede proporcionar un registro de cambios importantes en el clima marciano hace miles de millones de años que los científicos apenas comienzan a comprender.

Los minerales arcillosos se formaron cuando los lagos y los arroyos alguna vez se ondularon en el cráter Gale, y los sedimentos se depositaron en la base de lo que ahora es el monte Sharp, la base del pico de 3 millas (5 kilómetros) de altura que Curiosity ha ocupado desde 2014. en aumento En las montañas de la zona de transición, las observaciones de Curiosity mostraron que los arroyos se secaban hasta formar un goteo, creando dunas sobre los sedimentos del lago.

“Ya no vemos los sedimentos del lago que hemos visto en Mount Sharp durante años”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “En cambio, vemos mucha evidencia de un clima seco, como dunas secas ocasionalmente rodeadas por arroyos. Eso es un gran cambio con respecto a los lagos que podrían durar millones de años”.

A medida que el rover ascendía a través de la zona de transición, detectó menos arcilla y más sulfato. Curiosity pronto perforará una de las últimas muestras de roca en el área para aprender más sobre la composición mineral cambiante de las rocas.






Las características geológicas únicas también son prominentes en esta área. Las colinas en esta área probablemente se originaron en un entorno de dunas grandes y secas, donde los vientos soplaron las dunas y las endurecieron en roca con el tiempo. Intercalados entre estos restos de dunas hay otros sedimentos transportados por agua, posiblemente depositados en estanques o pequeños arroyos que alguna vez se entrelazaron entre las dunas. Estos sedimentos ahora aparecen como pilas de capas laminares resistentes a la erosión, como un sedimento apodado “el arco”.

Para hacer la historia más rica pero más complicada, los múltiples períodos en los que el agua subterránea retrocedió con el tiempo dejaron a los científicos de Curiosity con un montón de piezas de rompecabezas para ensamblar en una línea de tiempo precisa.

Diez años como un día, creciendo

Curiosity celebrará su décimo año en Marte el 5 de agosto. Aunque el rover está mostrando su edad después de una década completa de exploración, nada le impide continuar su ascenso.

Curiosity captura impresionantes vistas del paisaje marciano en constante cambio

El rover Curiosity Mars de la NASA capturó este panorama de 360 ​​grados el 22 de mayo de 2022, cerca de un sitio apodado Sierra Maigualida. El panorama consta de 133 imágenes individuales capturadas por la cámara de mástil de Curiosity, o cámara de mástil. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

El 7 de junio, Curiosity entró en modo seguro después de detectar lecturas de temperatura más altas de lo esperado en la caja de control del instrumento dentro del rover. El modo seguro ocurre cuando la nave espacial detecta un problema y apaga automáticamente todas las funciones, excepto las más importantes, para que los ingenieros puedan evaluar la situación.

Aunque Curiosity salió del modo seguro y volvió a funcionar normalmente dos días después, los ingenieros del JPL todavía están analizando la causa exacta del problema. Sospechan que el modo seguro se activó después de que el sensor de temperatura proporcionó mediciones inexactas, y no hay indicios de que afectaría significativamente el funcionamiento del rover, ya que los sensores de temperatura de respaldo aseguran que los componentes electrónicos dentro del rover no se calienten demasiado.

Las ruedas de aluminio del rover también mostraban signos de desgaste. El 4 de junio, el equipo de ingeniería ordenó a Curiosity que tomara nuevas fotos de sus ruedas, las cuales revisa cada 3281 pies (1000 metros) para verificar su estado general.

El equipo descubrió que la rueda central izquierda dañó uno de sus dientes de agarre, la pista en zig-zag de la rueda de Curiosity. Esta rueda en particular ya tenía cuatro dientes rotos, así que ahora cinco de sus 19 dientes están rotos.

Curiosity captura impresionantes vistas del paisaje marciano en constante cambio

El rover Curiosity Mars de la NASA ha capturado capas de evidencia de que la arena del viento se ha acumulado y arrastrado en un sitio apodado “Las Claritas”. Esta imagen fue tomada el 19 de mayo de 2022, el día marciano o solar número 3478 de la misión, utilizando la cámara de mástil o cámara de mástil de Curiosity. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Los dientes previamente dañados han atraído la atención en línea recientemente porque parte de la “piel” de metal entre ellos parece haberse desprendido de la rueda en los últimos meses, dejando un espacio.

El equipo ha decidido aumentar su imagen de la rueda a cada 1.640 pies (500 metros), de vuelta a su antiguo ritmo. El algoritmo de control de tracción ralentizó el desgaste de las ruedas lo suficiente como para justificar el aumento de la distancia entre las imágenes.

“Hemos demostrado a través de pruebas en tierra que podemos conducir con seguridad en el borde si es necesario”, dijo Megan Lim, gerente de proyectos de Curiosity en JPL. “Si alguna vez llegamos al punto en que una rueda daña la mayoría de los dientes de agarre, podemos hacer un freno controlado para eliminar los residuos que quedan. Parece poco probable que tengamos que tomar tal medida debido a las tendencias recientes. La rueda está bien soportado, dándonos la tracción que necesitamos para seguir subiendo”.


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Proporcionado por Jet Propulsion Laboratory

Citación: Curiosity Captures Magnificent Views of Changing Martian Landscape (22 de junio de 2022)

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