La foto ganadora del premio captura la vista horrible de las estrellas de mar alimentándose en enjambres

La foto ganadora del premio captura la vista horrible de las estrellas de mar alimentándose en enjambres

Un fotógrafo galardonado capturó el trágico momento en que docenas de coloridas estrellas de mar comienzan a devorar a un león marino sin vida en el fondo del océano de California.

El fotógrafo de vida silvestre David Slater capturó esta foto inolvidable en las aguas poco profundas de la Bahía de Monterey. El león marino muerto y su compatriota nadando en el fondo son probablemente leones marinos de California (Dátiles negros de California), pero también pueden ser leones marinos con cabeza de tigre (Poria), basado en el rango geográfico de ambas especies.

las estrellas de mar son estrellas murciélago (flor pequeña) para limpiar estrellas de mar de varios colores. Los murciélagos juegan un papel clave en el reciclaje de leones marinos para obtener energía y nutrientes, devolviendo sus restos a la red alimentaria marina.

Esta imagen espeluznante ganó recientemente el primer lugar en la categoría “Criaturas acuáticas” en la competencia Big Picture de la Academia de Ciencias de California.

foto ganadora. (David Slater)

Slater escribió en Instagram: “Sabía que esta foto era especial cuando la publiqué por primera vez, pero las palabras ni siquiera pueden describir cómo me siento al ganar el primer lugar en una competencia tan prestigiosa”. La imagen muestra que “la belleza y la aventura se pueden encontrar”. en lugares inesperados”, agregó.

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No está claro cómo murió el león marino de la imagen. Puede morir por causas naturales o por factores humanos, como choques con botes, ingestión de plástico o enredos en artes de pesca.

Sin embargo, la población de leones marinos de California está aumentando dramáticamente en tamaño y figura como “de menor preocupación” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Batstars recibe su nombre de la red que crece entre sus brazos, similar a las alas de murciélago. Según el Acuario de la Bahía de Monterey, las estrellas de mar suelen tener cinco brazos, pero pueden tener hasta nueve, y estos animales pueden crecer hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de largo.

Se registran en una variedad de colores, pero los más comunes son el rojo, naranja, amarillo, marrón, verde o morado.

Los batstars tienen “manchas oculares” sensibles a la luz al final de cada brazo, y las células olfativas en la base de los brazos les permiten “probar” los químicos que dejan los pequeños invertebrados o los cadáveres en el agua.

Cuando las estrellas murciélago encuentran comida, sacan uno de sus dos estómagos por la boca y liberan enzimas digestivas para descomponer la comida antes de ingerirla, según el Acuario de la Bahía de Monterey.

Estas estrellas de mar también tienen diminutos gusanos simbióticos que viven en surcos debajo del cuerpo de la estrella y se alimentan de los desechos que dejan sus anfitriones. Una sola estrella murciélago puede soportar hasta 20 de estos gusanos, por lo que puede haber más de 100 gusanos en la nueva imagen ocupados digiriendo fragmentos de leones marinos.

Como carroñeros, las estrellas murciélago y sus gusanos autoestopistas juegan un papel importante en este ecosistema marino, reciclando nutrientes y energía desde la parte superior de la cadena alimenticia hasta el fondo.

“Si bien esta escena puede parecer sombría, tenga la seguridad de que el león marino está retribuyendo a la comunidad con la que alguna vez nadó”, escribieron los organizadores del concurso en el sitio web de Big Picture.

“Cuando la estrella del murciélago está llena, cualquier número de criaturas grandes y pequeñas [also] Capacidad para obtener energía y cobijo de lo que sobra de los años venideros. “

Sin embargo, debido al cambio climático, las estrellas murciélago pueden verse amenazadas. El aumento de la temperatura del océano está ayudando a propagar una nueva enfermedad llamada síndrome de desgaste de las estrellas de mar, que apareció por primera vez en Alaska en 2013.

Según el Servicio de Parques Nacionales, se cree que la enfermedad es causada por una bacteria y provoca torsión inusual del brazo, lesiones blancas, deflación del brazo y el cuerpo, desprendimiento del brazo y desintegración del cuerpo, que casi siempre es fatal. .

La estrella murciélago es una de las especies que se sabe que está en riesgo de contraer la enfermedad, según el Acuario de la Bahía de Monterey.

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Este artículo fue publicado originalmente por Live Science. Lee el artículo original aquí.

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