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¿Qué hay en las pepitas de calamar? | desertor

En un laboratorio de contención en Wellington, Nueva Zelanda, Kat Bolstad considera nuggets de calamar. Tiene el tamaño de un balde pequeño y ha estado congelado desde que fue recogido en enero en una red de arrastre de investigación en una pesquería en la parte oriental del país. La pepita de calamar no es una pepita de calamar, sino un calamar individual en forma de cubo cuyo cuerpo fofo se pliega en una caja de pescado rectangular, que posteriormente se almacena en el frigorífico. No fue hasta junio que Bostad, un biólogo de calamares de aguas profundas de la Universidad Tecnológica de Auckland, estuvo listo para abrirlo.

“Este no es el primer cubo de calamar”, dice Bolstad, quien ha visto muchos cubos de diferentes tamaños y especies en su trabajo.Pero debe ser un cubo de calamar muy especial hecho del cuerpo cuidadosamente doblado de un calamar gigante entero, lo que implica un calamar de aguas profundas en la familia. Toxoplasma gondii. cuando enorme Los calamares gigantes, capturados con redes de arrastre de investigación, son demasiado grandes para cortarlos en dados, es decir, almacenarlos enteros en tanques de peces estándar de 50 litros. Esos verdaderos gigantes generalmente se congelan en pedazos o “enteros, en un enorme paquete muy grande con forma de salchicha que debe moverse con una carretilla elevadora”, dijo Bolstad.pero este El calamar gigante, una hembra joven, lo suficientemente pequeña como para caber en una pecera, se convierte en su propio cubo. Como Bolstad describe la disposición de los cuerpos de los calamares: “Es como un gato acurrucado y durmiendo la siesta en una pecera”.

Unas dos veces al año, el laboratorio de Bolstad viaja a Wellington para descongelar trozos de calamar y otros calamares (calamares congelados, que se parecen un poco menos a la geometría normal). La ciudad alberga la instalación de recolección oceánica del Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera (NIWA), que acumula y congela lentamente los organismos recolectados en los cruceros de investigación del instituto. Algunos calamares se congelan durante meses antes de que su carne muerta se caliente nuevamente. La calidad del cadáver puede variar mucho según el viaje del calamar desde las profundidades del mar hasta la superficie. “A veces obtienes uno muy bueno”, dijo Bolstad. “A veces parece que alguien estornudó en la bandeja”.

Crédito: kate bolstad
así de grande acordeónCon brazos excepcionalmente largos, se considera un espécimen “hermoso”.

Desempacar con éxito calamares congelados puede ser una carrera contra el tiempo: el laboratorio de Bolstad y el personal de NIWA tienen que terminar su trabajo antes de que el pescado comience a pudrirse. Mientras que un calamar del tamaño de un dedo puede descongelarse en media hora, un calamar más grande puede tardar todo el día. Los calamares comprimidos en cubos tampoco se descongelan de manera uniforme, por lo que corren el riesgo de pudrirse en el exterior del cubo mientras que el interior permanece congelado. Hace unos años, Bolstad tuvo que descongelar un gran trozo de calamar, una especie completamente diferente y el invertebrado más grande de la Tierra, que pesaba más de 1,000 libras. El tejido del calamar gigante es más frágil que el tejido del calamar gigante, por lo que el equipo de Bostad descongeló ese cubo gigante en un baño de hielo marino para mantener el calamar muerto en un estado relativamente prístino.

El cubo de calamar fue menos quisquilloso este junio, descongelándose en el aire durante la noche hasta que los investigadores volvieron a desplegar el cubo medio descongelado y regaron su cuerpo para ayudarlo a seguir adelante. “Lo vimos, como desplegándose y luego deslizándose hacia el suelo, y fue un desastre terrible por la mañana”, dijo Bolstad. Pero el bloque de calamar cooperó, y al día siguiente se desplegó por completo y volvió al punto donde estaba al alcance Y el brillo de 21 pies de largo.

Solía ​​ser un calamar gigante en forma de cubo, completamente sin caja.

Los científicos generalmente no tienen la oportunidad de examinar calamares gigantes. Estos animales son muy grandes y viven en aguas de miles de pies de profundidad, por lo que es difícil predecir cuándo aparecerá alguien.Durante mucho tiempo, los científicos sólo podían estudiar arquitecto Según un artículo de 2013, de calamares encontrados muertos en la costa, muertos en el agua o digeridos o regurgitados por cachalotes. Boletín psiquiátrico estadounidenseLos avances recientes en redes de arrastre de aguas profundas y sistemas de cámaras subacuáticas han dado a los científicos un mayor acceso a estos escurridizos gigantes.

Aún así, es raro encontrar calamares gigantes que no hayan alcanzado su tamaño completo, dijo Bolstad. Los científicos todavía están explorando el ciclo de vida del calamar gigante, un cefalópodo cuya infancia es una especie de caja negra. “Es básicamente desconocido tener un espécimen por debajo de un tamaño”, dijo Bolstad, y agregó que hay registros de machos maduros “bastante pequeños”. Pero el calamar gigante hembra se hace más grande: los machos maduros pueden crecer hasta alrededor de 32 pies, mientras que las hembras maduras pueden crecer hasta 42 pies. Los calamares gigantes machos maduros producen paquetes de esperma llamados vesículas seminales y los implantan en la piel de las calamares gigantes hembras. Pero los investigadores encontraron solo huevos diminutos en esta pepita de calamar en particular, lo que significa que era una hembra inmadura no apareada.

Preguntándose qué había comido, el equipo de Bolstad sacó suavemente las entrañas del calamar, del tamaño de casi un galón. Esta semana, los investigadores planean descongelar las tripas del calamar, que desafortunadamente no son cubos, sino formas aproximadamente ovaladas, y examinar qué organismos a medio digerir y microplásticos sin digerir pueden estar al acecho dentro. Con un poco de suerte, encontrarán algunos parásitos. Muchos parásitos en el océano tienen que atravesar diferentes huéspedes únicos a lo largo de su ciclo de vida: después de ser defecados por un pez, es posible que tengan que penetrar en un caracol, y luego posiblemente en una almeja, antes de ser devorados por otro pez. Encontrar gusanos parásitos en calamares gigantes podría ayudar a los científicos a obtener una imagen más completa del viaje del gusano en su pequeña y extraña vida.

Crédito: kate bolstad
Otra misteriosa masa de calamar se descongeló en la cabeza y los tentáculos de un calamar gigante.

Bolstad también quiere extraer un pequeño hueso de carbonato de calcio llamado estatolito de la cabeza del calamar, que podría proporcionar pistas sobre la vida útil del calamar gigante, uno de los muchos misterios para muchas criaturas. “Este pequeño cristal de calamar flota en una cámara llena de líquido”, dijo Bolstad. “El movimiento de los cristales allí le dice al calamar su movimiento, impulso y posición.” La piedra de equilibrio del calamar funciona como nuestro canal auditivo, ayudando al calamar a mantener su equilibrio en el agua. También tienen anillos de crecimiento, que teóricamente podrían ayudar a estimar la edad del calamar. Pero incluso si los científicos pueden calcular los anillos de crecimiento, aún no saben con qué frecuencia se acumulan, dijo Bolstad.

Pero un pilar de piedra de calamar gigante tiene aproximadamente un tercio del tamaño de un grano de arroz, lo que hace que quitarlo de un calamar más grande sea bastante complicado. “Es difícil cortar cabezas de calamar gigante congeladas”, dijo Bolstad. “Lo necesitas como un punto dulce donde esta descongelación parcial, pero no del todo. Los cristales siempre aparecen en cámaras llenas de líquido en la misma área de la cabeza del calamar, por lo que los científicos tienen que trabajar de una manera que no aplaste ni aplaste. romper los cristales frágiles Acercar el bisturí a la zona si es necesario. “Es como una especie de lotería”, dijo, y agregó que logró desenterrar uno de los dos estatolitos del calamar.

Si bien los trozos de calamar pueden ser los más grandes del calamar congelado, el laboratorio de Bostad descongeló otro calamar de tamaño considerable, que resultó ser la cabeza y los brazos de un calamar gigante verdaderamente enorme. Aunque algunos ejemplares perdieron la mayor parte de sus cuerpos, solo la cabeza y los brazos eran más pesados ​​que el pequeño calamar gigante.

Mientras Bolstad estaba en el laboratorio, NIWA le preguntó si podía identificar una pequeña muestra recolectada por separado.El calamar, similar al burrito, es el escurridizo e icónico calamar con cuerno de carnero.espirulinaEl nombre común de esta especie proviene de un delicado casco dentro de su cuerpo, que se puede ver sobresaliendo del manto.

Crédito: kate bolstad
calamar cuerno de carnero, espirulina, Parece bastante noble después de la muerte.

El desempaquetado de calamares de este año descubrió al menos 30 especies que aún no se han descrito ni nombrado, dijo Bolstad. “Es una oportunidad para abrir una caja y realmente averiguarlo”, dijo. “La experiencia de sacar algo de una caja que una o dos personas hayan visto antes”, agregó.

El laboratorio de Bolstad ha conservado unos 20 especímenes que se conservarán en las colecciones del Museo Te Papa Tongarewa de Nueva Zelanda. Su laboratorio volverá a Wellington el próximo año o incluso antes para volver al trabajo, abriendo bolsas y desempaquetando cubos de calamares gigantes pequeños, calamares gigantes gigantes y muchos más calamares de todos los tamaños, tanto como sea posible antes de que comience la descomposición.

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