El mamut lanudo de Nuevo México es una de las mejores evidencias de los primeros humanos en América del Norte

El mamut lanudo de Nuevo México es una de las mejores evidencias de los primeros humanos en América del Norte

Los huesos de los mataderos de mamuts documentan cómo los humanos convirtieron fragmentos de huesos largos en cuchillas desechables para romper sus cadáveres y quemar grasa en llamas.

Sin embargo, un detalle clave distingue a este sitio del resto de esta era. Está en Nuevo México, donde la mayoría de las evidencias arqueológicas sitúan la primera actividad humana decenas de miles de años después.

Un estudio reciente dirigido por científicos de la Universidad de Texas en Austin sugiere que el sitio fue colonizado por humanos en América del Norte mucho antes de lo que se pensaba tradicionalmente.

Los investigadores han revelado un tesoro de evidencia que rara vez se encuentra en un solo lugar. Incluye fósiles de fracturas por fuerza contundente, cuchillos de hoja de hueso con bordes deshilachados y signos de incendios controlados. También se ha determinado que el sitio tiene entre 36.250 y 38.900 años, gracias a la datación por carbono del colágeno extraído de huesos de mamut, lo que lo convierte en uno de los sitios más antiguos conocidos que dejaron los humanos antiguos en América del Norte.

“Lo que tenemos es increíble”, dijo el autor principal Timothy Rowe, paleontólogo y profesor de la Escuela de Geociencias Jackson de la Universidad de Texas. “No es un lugar glamoroso con un hermoso esqueleto al lado. Está todo jodido, pero esa es la historia”.

Luo generalmente no estudia mamuts ni humanos. Se involucró porque aparecieron huesos en su patio trasero, literalmente. En 2013, un vecino encontró un marfil desgastado en la ladera de la propiedad de Rowe en Nuevo México. Cuando Rowe fue a investigar, encontró un cráneo de mamut maltratado y otros huesos que parecían haber sido destrozados. Parece ser un matadero. Pero los primeros sitios humanos sospechosos están envueltos en incertidumbre. Es notoriamente difícil determinar qué fue moldeado por la naturaleza versus las manos humanas.

Esta incertidumbre ha alimentado el debate en la comunidad antropológica sobre cuándo llegaron los humanos por primera vez a América del Norte.

Aunque el sitio gigantesco carece de herramientas de piedra relacionadas inequívocamente, Rowe y sus coautores encontraron una variedad de evidencia de apoyo al colocar muestras del sitio a través de análisis científicos en el laboratorio.

Entre otros hallazgos, las tomografías computarizadas de la instalación de tomografía computarizada de rayos X de alta resolución de la Universidad de Texas mostraron que los fragmentos óseos tenían una red de fractura microscópica que se asemejaba a hueso bovino fresco y heridas punzantes bien ubicadas, que ayudan a drenar el aceite. Costillas y vértebras.

“En realidad, solo hay unas pocas formas efectivas de despellejar a un gato, por así decirlo”, dijo Luo. “El modelo de matanza es muy característico”.

Además, el análisis químico de los depósitos alrededor de los huesos mostró que las partículas de llama provenían de una combustión sostenida y controlada, no de rayos o incendios forestales. El material también contenía huesos triturados y restos carbonizados de pequeños animales, en su mayoría peces (aunque el sitio estaba a más de 200 pies del río más cercano), pero también aves, roedores y lagartijas.

Con base en la evidencia genética de las poblaciones indígenas de América del Sur y Central, así como los artefactos de otros sitios arqueológicos, algunos científicos proponen que América del Norte tuvo al menos dos poblaciones fundadoras: sociedades Clovis y pre-Clovis con linajes genéticos distintos.

Los investigadores creen que la edad del sitio de Nuevo México y las herramientas esqueléticas, en lugar de técnicas de piedra refinadas, pueden respaldar esta teoría. Collins dijo que el estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia de las sociedades anteriores a Clovis en América del Norte, al tiempo que proporciona un conjunto de herramientas que podría ayudar a otros a encontrar evidencia que de otro modo podría haberse pasado por alto.

“Tim ha realizado un trabajo excelente y minucioso que representa una investigación de vanguardia”, dijo Collins. “Está forjando un camino que otros pueden aprender y seguir”.

Los coautores incluyen al profesor de Jackson College Richard Ketcham y los científicos investigadores Romy Hanna y Matthew Colbert, así como científicos de la Escuela de Investigación Arqueológica Gault, la Universidad de Michigan, la Universidad de Aarhus y el Centro de Investigación Stafford.

Universidad de Texas en Austin

Crédito de la imagen del encabezado: Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin

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