El acuerdo de iRobot llevará los mapas de Amazon a millones de hogares

El acuerdo de iRobot llevará los mapas de Amazon a millones de hogares

Después de décadas iRobot, que fabrica máquinas de guerra y equipos de limpieza para el hogar, acordó ser adquirida por Amazon por 1.700 millones de dólares, según un comunicado conjunto de las dos empresas. Si el acuerdo se concreta, le dará a Amazon acceso a otra fuente de datos personales: un mapa interno de los hogares de los propietarios de Roomba.

iRobot comenzó fabricando robots para el ejército de EE. UU., pero agregó aspiradoras de consumo hace 20 años. (Se escindió por completo del negocio de defensa en 2016). Parte de lo que hacen estos Roombas es usar sensores para mapear los hogares que operan. En una entrevista de Reuters de 2017, el director ejecutivo de iRobot, Colin Unger, sugirió que la empresa algún día podría compartir estos datos con empresas de tecnología en desarrollo. Dispositivos domésticos inteligentes y asistentes de IA.

Combinado con otros objetivos de adquisición recientes, Amazon finalmente puede tener una imagen completa de lo que sucede en los hogares de las personas. El gigante del comercio electrónico compró la compañía de videoporteros Ring en 2018 y el fabricante de enrutadores Wi-Fi Eero un año después. Los parlantes y otros dispositivos con el asistente de inteligencia artificial Alexa ahora pueden controlar miles de dispositivos domésticos inteligentes, incluidas las aspiradoras Roomba. Amazon planea comprar la cadena de atención primaria One Medical en un acuerdo en efectivo de $ 3.49 mil millones que, si se aprueba, almacenaría millones de datos de salud.

“La gente tiende a pensar en Amazon como una empresa de venta en línea, pero en realidad Amazon es una empresa de vigilancia. Ese es el corazón de su modelo de negocio y lo que impulsa su poder de monopolio y sus ganancias”, dijo el director del grupo de derechos digitales sin fines de lucro Fight for the Future. dijo Evan Greer. “Amazon quiere estar en todas partes, y la adquisición de una empresa que está construida esencialmente para mapear el interior de los hogares de las personas parece una extensión natural de la vigilancia que Amazon ya tiene”.

Amazon se negó a responder preguntas sobre cómo usaría los datos de iRobot, pero la portavoz de la compañía, Alexandra Miller, proporcionó una declaración en la que afirma que la compañía ha sido una buena administradora de la información del cliente. “La confianza del cliente es algo que nos esforzamos por ganar y mantener todos los días”, dijo el comunicado.

Amazon tiene un historial comprobado en la fabricación o adquisición de tecnología, lo que es inquietante para quienes se preocupan por la privacidad de los datos. En 2020, Amazon lanzó un dron de seguridad para el hogar y, el mes pasado, Ring, una empresa que se ha asociado con miles de departamentos de policía y bomberos, admitió haber compartido imágenes de videos domésticos con las fuerzas del orden público sin una orden judicial. Greer dijo que tantos datos sobre un individuo en manos de una empresa plantean la amenaza de un punto único de falla para la democracia y los derechos humanos si las fuerzas del orden o el gobierno solicitan el acceso.

La compañía ya tiene su propio robot doméstico, Astro, que lanzó el otoño pasado. En ese momento, David Limp, vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Amazon, dijo que la empresa no tenía un caso de uso claro para el robot. El enfoque inicial estaba en el monitoreo y la seguridad del hogar, dijo Ken Washington, vicepresidente de robótica de consumo de Amazon, a Wired en junio.

Actualmente, Astro solo está disponible por invitación. Washington se negó a decir cuántos Astros hay en los hogares de las personas hoy o cuándo estarán disponibles en general. Desde su lanzamiento, Amazon ha impulsado una actualización de Astro que permite a las personas agregar habitaciones al mapa de la casa sin tener que reasignar toda la casa.

Los robots domésticos de Amazon actualmente no pueden coordinar actividades en varias unidades, pero Washington dijo que la coordinación entre los astronautas que suben escaleras y varios pisos es parte de una hoja de ruta de desarrollo de productos. En lugar de esperar que Astro llegue a una gran audiencia, la adquisición de iRobot le daría a Amazon su lugar en el mapa masivo de hogares instantáneos.

Es demasiado pronto para decirlo, pero el acuerdo podría enfrentar el escrutinio de la Comisión Federal de Comercio. Los defensores de la privacidad se han pronunciado en contra, y la presidenta de la FTC, Lina Khan, ha criticado las adquisiciones de las grandes tecnológicas. El comité de cinco miembros consolidó una mayoría demócrata de 3-2 en mayo.Khan mismo experimentó Revista de derecho de Yale Artículos Reimaginando la Ley Antimonopolio – Centrándose en Amazon.

Incluso sin iRobot incluido, Amazon no tiene acceso a ciertos aspectos de la vida de las personas. Ya rastrea detalles íntimos como lo que las personas comen, compran, miran, leen y los medicamentos recetados que consumen. Pronto, también puede conocer cada centímetro de su hogar.

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