Saliba y Zinchenko encienden las esperanzas de inicio de temporada del Arsenal en el sofocante primer partido de Barney Ronay

es: El rumor es cierto. La Premier League, que en realidad nunca desapareció, está de regreso. Me siento muy bien en un sofocante viernes por la noche, viendo a un equipo del Arsenal formado por nuevas y ansiosas partes móviles hacer un buen trabajo al despertar algunas tiernas esperanzas de principios de temporada en Selhurst Park.

Las temperaturas en el sur de Londres son de 24 grados y el inicio es la fecha más temprana para el inicio de la máxima categoría del Reino Unido. Hacía un calor seco, la hierba estaba quemada y el cielo estaba en silencio. El verano británico al menos tiene una ironía. Para evitar a los Gulf Suns, la Premier League tendrá una ola de calor en Inglaterra.

Aun así, ha sido un comienzo de temporada fácil y divertido. Si el Community Shield de la semana pasada se sintió como una visita, con el fútbol reinventado como una secuencia de sueños de los Soprano de 90 minutos, tiene un sabor familiar. Derbi de Londres. Un administrador de sistemas con un corte de pelo tupido. El sol gris del verano. Tal vez sea real después de todo.

Esa pregunta también podría aplicarse al Arsenal, que definirá el trabajo de Mikel Arteta esta temporada. Abrieron con un 11 inicial en negrita, el tipo de 11 que aparece en el chat de los fanáticos, el 11 esperanzado, el pastel de desayuno 11. Saliba! Martinelli! ¡Sin rellenos! ¡Excepto por Granit Xhaka! Pero está bien, ¡él también está bien ahora!

El marcador no reflejó la resistencia del Crystal Palace entre goles al final de una agotadora victoria por 2-0 y parecía que algo se estaba moviendo aquí. Gabriel Jesús es genial. Oleksandr Zinchenko estuvo bien durante un tiempo. William Saliba es excelente y obtendrá la mayor atención.

Saliba hizo siete despejes sin derribar. Su paso es sólido. Al final, no parecía nervioso ni cansado, un paso adelante de las actuaciones preocupantes y olfateadas por babosas del central del Arsenal en el pasado. Lo hojeó, ordenando las cosas en su mente con unos segundos de anticipación. Esto es bueno. ¿A dónde ha ido?

Si el juego fue tranquilizador, hubo algunos desarrollos preocupantes en la cobertura de Sky Sports para los televidentes el día de la inauguración. Antes del inicio, Gary Neville y Jamie Carragher fueron enviados a hacer pop con los fanáticos, un paso adelante de salir por un poco de leche, pero minimizando el papel de analistas expertos. ¿Por qué no ir hasta el final y ponerlos en un bar en alguna parte?

Oleksandr Zinchenko se deshizo de Jordan Ayew en su debut.
Oleksandr Zinchenko se deshizo de Jordan Ayew en su debut. Foto: David Klein/Reuters

Gaz y Kara hacen lo mejor que pueden. Pero más allá del muro de pago, hay una amplia oferta de tipos con el ceño fruncido y camisetas de imitación. El contenido forense lleno de gráficos es algo que la gente paga por sus suscriptores.

Luego está la perspectiva extraña y claustrofóbica de que Patrick Vieira se vea obligado a pronunciar clichés sofocantes en el medio tiempo. Esto es desagradable para todos los involucrados. Vieira no quería hacer eso. En esa etapa, él no era parte del espectáculo. Esto no es lucha americana todavía. Deja de sobreproducir esto. El juego es bueno. Créelo.

Ambos equipos son buenos, el Arsenal es bueno desde el principio. Gabriel Jesus estuvo soberbio tres minutos después, rematando el balón a 40 metros de la portería y haciendo una nuez moscada y una evasión. Durante mucho tiempo, esas camisetas rosadas de visitante, del color del jamón procesado dañado por el calor, encontraron pequeños triángulos limpios y animados. La movilidad de Zinchenko fue emocionante, tocando el balón más que nadie en el campo en la primera media hora.

Ayudó en el balón de apertura, encontrando un espacio desatendido de 5 yardas ejecutando un bucle desde el borde del área. Se dirigió hacia atrás. Martinelli asintió.

Jesús también era rápido con los pies, ansioso por driblar y dar la vuelta. Su perfil era exactamente lo que necesitaba el Arsenal: urgencia, ventaja, autoridad. Tal vez la gente haya olvidado lo bueno que es, o lo bueno que debería haber sido. Entre ellos, Jesús y Martinelli sumaron ocho regates y cuatro tiros a puerta en la primera media hora de la temporada. En junio, representaron juntos a Brasil contra Japón en Tokio. Deberían ser tan buenos.

Palace estaba agotado por las lesiones y la rotación de jugadores. Las expectativas son bajas y ese podría ser un lugar útil, pero Vieira parece saber lo que está haciendo y en qué jugadores puede confiar. Detuvieron al Arsenal en el medio tiempo y usaron a Wilfried Zaha como arma contra Ben White. Pero también fue una oportunidad para que Saliba mostrara sus cualidades. Combinado con Arsenal y Saka, marcó el segundo gol, lo que obligó a Mark Gay a poner un pase bajo y duro en su propia red.

Para Arteta, la trayectoria está clara a partir de aquí, y es hora de sacar provecho de la inversión de tiempo y recursos. Pero tienen su propio estilo de juego y modelo. La sombra del gran Arsena ha pasado. La falla aquí es la falla de este equipo, la ventaja que ha injertado Arteta. Susurra, pero en realidad es muy alentador.

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