10 años después del aterrizaje, el rover Curiosity de la NASA todavía tiene energía - NASA Mars Exploration

10 años después del aterrizaje, el rover Curiosity de la NASA todavía tiene energía – NASA Mars Exploration


A pesar de los signos de uso y desgaste, la intrépida nave espacial está a punto de embarcarse en un nuevo y emocionante capítulo en su misión mientras escala los picos marcianos.


Hace una década, un jetpack aterrizó el rover Curiosity de la NASA en el Planeta Rojo, iniciando la búsqueda del explorador del tamaño de un SUV en busca de evidencia de que hace miles de millones de años, Marte tenía las condiciones necesarias para albergar vida microscópica.

norteEl rover Curiosity de ASA cumple 10 años: Hace una década, el rover Curiosity Mars de la NASA se dispuso a responder una gran pregunta cuando aterrizó en el planeta rojo: ¿Podría Marte albergar vida antigua? Los científicos han encontrado que la respuesta es sí, y han estado trabajando arduamente para aprender más sobre los ambientes habitables de la Tierra en el pasado. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/JHU-APL. Descargar video >

Desde entonces, Curiosity ha viajado casi 18 millas (29 kilómetros) y ascendido 2050 pies (625 metros), explorando el cráter Gale y la base del monte Sharp dentro de él. El rover ha analizado 41 muestras de rocas y suelos, basándose en un conjunto de instrumentos científicos para aprender lo que revelan sobre los hermanos rocosos de la Tierra. Y empujó a un equipo de ingenieros a idear formas de minimizar el desgaste y mantener el rover en funcionamiento: de hecho, la misión de Curiosity se extendió recientemente por otros tres años, lo que le permitió trabajar en la misión vital de astrobiología de la NASA.

Póster del décimo aniversario de Curiosity: Manténgase curioso acerca de la NASA y celebre el décimo aniversario del rover Curiosity Mars de la agencia en el Planeta Rojo con un póster de doble cara que enumera algunos de los logros inspiradores del intrépido explorador. Crédito: NASA/JPL-Caltech. Descarga el cartel ›

rica ciencia

Ha sido una década ocupada. Curiosity estudió el cielo del planeta rojo, capturando imágenes de nubes brillantes y lunas flotantes. Los sensores de radiación del rover permiten a los científicos medir la cantidad de radiación de alta energía a la que estarán expuestos los futuros astronautas en la superficie de Marte, lo que ayuda a la NASA a descubrir cómo mantenerlos a salvo.

Pero lo más importante, Curiosity ha determinado que el agua líquida, junto con los productos químicos y los nutrientes necesarios para sustentar la vida, ha existido en el cráter Gale durante al menos decenas de millones de años. El cráter alguna vez tuvo un lago que subía y bajaba de tamaño con el tiempo. Cada nivel superior del monte Sharp es un registro más reciente del entorno marciano.

Ahora, el intrépido rover está conduciendo a través de un cañón que marca la transición a una nueva área que se cree que se formó cuando el agua se secó, dejando atrás un mineral salado llamado sulfato.

“Estamos viendo evidencia de cambios dramáticos en el antiguo clima marciano”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “La pregunta ahora es si las condiciones habitables que Curiosity ha encontrado hasta ahora persisten a través de estos cambios. ¿Desaparecieron y nunca regresaron, o vinieron y se fueron durante millones de años?”

Curiosity ha hecho un progreso increíble en la montaña. En 2015, el equipo capturó una imagen distante de “postal”. La única mancha en la imagen es una roca del tamaño de Curiosity apodada “Ilha Novo Destino”, casi siete años después de que el rover fue atropellado por él en su camino a una región rica en sulfato el mes pasado.

El equipo planea explorar la región rica en sulfato en los próximos años. Entre ellos, pensaron en objetivos como el canal Gediz Vallis, que puede haberse formado durante las inundaciones al final de la historia del Monte Sharp, y grandes fisuras de cemento que muestran la influencia del agua subterránea en la montaña.

El rover Curiosity Mars de la NASA usó su Mast Camera, o Mast Camera, para capturar este panorama de 360 ​​grados en el sitio de perforación

‘Paso Paraitepuy’ desde la distancia: Curiosity capturó la escena el 9 de septiembre de 2015, cuando el rover de la NASA en Marte estaba a millas de distancia de su ubicación actual.El círculo indica la ubicación. Roca del tamaño de una curiosidad El rover pasó recientemente. A la izquierda está el “Paso Paraitepuy”, por el que ahora pasa Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech. Descargar imagen ›

Cómo mantener un rover en funcionamiento

¿Cuál es el secreto de Curiosity para mantener un estilo de vida activo a medida que madura a los 10 años? Por supuesto, un equipo de cientos de ingenieros dedicados puede trabajar en persona en JPL o de forma remota desde casa.

Catalogaron cada grieta en la rueda, probaron cada línea de código de computadora antes de lanzarlo al espacio y perforaron interminables muestras de roca en el campo de Marte de JPL para asegurarse de que Curiosity pudiera hacer lo mismo de manera segura.

“Una vez que aterrizas en Marte, todo lo que haces se basa en el hecho de que no hay nadie alrededor que pueda arreglarlo 100 millones de millas”, dijo Andy Mishkin, gerente interino del programa Curiosity en JPL. “Se trata de usar de manera inteligente lo que ya está en su rover”.

Por ejemplo, el proceso de perforación robótica de Curiosity se ha modificado varias veces desde su aterrizaje. En un momento dado, el taladro estuvo fuera de servicio durante más de un año, ya que los ingenieros rediseñaron cómo se usaba para parecerse más a un taladro manual. Recientemente, un conjunto de mecanismos de frenado que permiten que el brazo se mueva o permanezca en su lugar dejó de funcionar. Aunque los brazos robóticos han estado funcionando bien desde que los ingenieros usaron un juego de repuestos, el equipo también aprendió a perforar con más cuidado para proteger los nuevos frenos.

Para minimizar el daño a las ruedas, los ingenieros están atentos a las ubicaciones peligrosas, como su terreno de “cocodrilo” con cuchillas recientemente descubierto, y también han desarrollado un algoritmo de control de tracción para ayudar.

El equipo adoptó un enfoque similar para gestionar el impulso menguante del rover. Curiosity se basa en baterías de energía nuclear de larga duración en lugar de paneles solares para seguir funcionando. A medida que las partículas de plutonio en la batería se descomponen, generan calor, que el rover convierte en energía. Debido a la descomposición gradual de las partículas, el rover no puede hacer tanto en un día como lo hizo el primer año.

Mishkin dijo que el equipo continúa presupuestando la cantidad de energía que usa el rover cada día y ha descubierto qué actividades se pueden realizar en paralelo para optimizar la energía disponible para el rover. “Curiosity definitivamente hará más tareas múltiples cuando sea seguro”, agregó Mishkin.

A través de una cuidadosa planificación y habilidades de ingeniería, el equipo espera que este intrépido rover todavía necesite años de exploración para salir adelante.

Más sobre Misión

JPL, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, construyó Curiosity para la NASA y dirigió la misión en nombre de la Dirección de Misión Científica de la agencia en Washington.

Para obtener más información sobre Curiosity, visite:
http://mars.nasa.gov/msl y https://www.nasa.gov/mission_pages/msl/index.html

contacto de prensa

andres bueno
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California
818-393-2433
[email protected]

Karen Fox/Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
[email protected] / [email protected]

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.