Amazon compra el fabricante de Roomba iRobot en un acuerdo en efectivo de $ 1.7 mil millones

Amazon compra el fabricante de Roomba iRobot en un acuerdo en efectivo de $ 1.7 mil millones

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Los dispositivos de Amazon están escuchando, observando y limpiando pronto.

El gigante del comercio electrónico está comprando iRobot, mejor conocido por su aspiradora robótica Roomba, en un acuerdo en efectivo por valor de $ 1.7 mil millones, su último impulso a los hogares. Desde dispositivos portátiles de fitness hasta dispositivos de transmisión y su asistente digital Alexa, Amazon ha lanzado una gama de dispositivos en el ecosistema que acerca a los consumidores a la empresa y sus servicios. El año pasado, lanzó Astro, un robot de más de $1,000 diseñado para entregar artículos pequeños y guardar cámaras para los intrusos.

El acuerdo anunciado el viernes también es una continuación de la estrategia comercial de Amazon para expandir la participación de mercado en diferentes categorías de productos a través de adquisiciones. Adquirió Ring, que fabrica timbres de video y otra tecnología inteligente para el hogar, en febrero de 2018, y antes de eso compró Blink, que fabrica cámaras conectadas y timbres para hogares. También conmocionó a la industria de comestibles en 2017 cuando anunció la adquisición de Whole Foods Market por $13,700 millones.

(El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

La próxima generación de robots domésticos será más capaz y quizás más social

La medida se produce dos semanas después de que Amazon anunciara que compraría el proveedor de atención primaria One Medical por 3900 millones de dólares, como parte de una importante expansión de las ambiciones de atención médica de la compañía tecnológica. La asociación, una de sus mayores adquisiciones, proporciona a Amazon una red física de oficinas y proveedores de atención médica y mejora su cartera de atención médica existente, que incluye una farmacia en línea y Amazon Nursing, un servicio de atención de emergencia virtual y en el hogar. .

La oferta de Amazon de 61 dólares por acción representa una prima del 22% sobre el precio de cierre del jueves de 49,99 dólares. Las acciones de iRobot subieron casi un 19,1% para cerrar a 59,54 dólares el viernes.

“Sabemos que ahorrar tiempo es importante, y hacer las tareas del hogar requiere un tiempo precioso que se puede emplear mejor haciendo las cosas que a los clientes les encantan”, dijo Dave Limp, vicepresidente senior de dispositivos de Amazon. “A lo largo de los años, el equipo de iRobot ha demostrado su capacidad para reinventar la forma en que las personas limpian utilizando productos muy prácticos y creativos”.

Fundada en 1990 por especialistas en robótica del MIT, iRobot ofrece una línea de aspiradoras y trapeadores automáticos, así como purificadores de aire y aspiradoras de mano. Su icónico Roomba, que se vende al por menor por hasta $ 1,000, puede aprender los contornos y las esquinas del piso y detectar objetos, brindar conectividad a redes WiFi y teléfonos inteligentes, y ser convocado por dispositivos domésticos inteligentes activados por voz. La empresa comenzó a cotizar en el Nasdaq en 2005.

Mientras que el líder en robótica doméstica, iRobot ha tenido un año difícil. El viernes, informó ingresos del segundo trimestre de $ 255,4 millones, un 30 por ciento menos que el año anterior. La compañía reportó una pérdida neta de $43.4 millones para el período de tres meses que finalizó el 2 de julio.

La compañía también planea trasladar ciertos trabajos de ingeniería no esenciales a regiones de menor costo como parte de un plan de reducción de costos y despedir al 10% de su fuerza laboral, o alrededor de 140 empleados, según el informe de ganancias.

La compañía retiró su pronóstico financiero para 2022 emitido en mayo y suspendió todas las demás orientaciones sobre el desempeño futuro, citando “continuas interrupciones e incertidumbres que podrían afectar las perspectivas de la compañía”.

El producto de iRobot, que mapea un plano de los espacios más íntimos de un cliente, mejorará el conjunto de productos de Amazon que funcionan al monitorear la casa y las personas que se encuentran dentro de ella.

Lo que comenzó como un micrófono en un altavoz se ha convertido en una categoría cada vez mayor de dispositivos diseñados para hacer que la vida en el hogar sea más placentera. En septiembre pasado, en la conferencia de prensa anual de otoño de la compañía, Amazon presentó una pantalla Echo Show montada en la pared de 15 pulgadas para ver y escuchar su hogar, junto con una serie de otros productos y servicios que comienzan con Supervisar a los consumidores de alguna manera para predecir sus necesidades.

El desarrollo de tales tecnologías subraya una creciente tolerancia del consumidor hacia los sensores y cámaras que se entrenan de forma rutinaria. Esta evolución ha generado críticas de los defensores de la privacidad y los consumidores preocupados. También destaca cómo los gigantes tecnológicos ven el hogar como otra plataforma para una gama de servicios y una mina de oro de datos personales.

Amazon adquirirá la deuda neta de iRobot según los términos del acuerdo, que requiere la aprobación de los reguladores y los accionistas del fabricante de robots. Colin Angle continuará sirviendo como CEO de iRobot.

Las acciones de Amazon cayeron un 1,2% el viernes para cerrar en 140,80 dólares, lo que le otorga un valor de mercado de 1,4 billones de dólares.

La semana pasada, el gigante con sede en Seattle informó su segunda pérdida trimestral consecutiva (2.030 millones de dólares, o 20 centavos por acción) debido a su participación en la empresa emergente de automóviles eléctricos Rivian, informó The Associated Press. . Pero Amazon también superó las estimaciones de 121.200 millones de dólares en ingresos en el segundo trimestre.

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