La Tierra gira más rápido de lo que debería, y nadie sabe por qué

La Tierra gira más rápido de lo que debería, y nadie sabe por qué

Si los días se acortan a medida que envejeces, probablemente sea algo que no puedas imaginar.

El 29 de junio de 2022, la Tierra girará una vez, 1,59 milisegundos menos que la duración media del día de 86.400 segundos o 24 horas. Si bien la reducción de 1,59 ms puede no parecer mucho, es parte de una tendencia más amplia e idiosincrásica.

De hecho, el 26 de julio de 2022 se registró otro nuevo récord casi La Tierra termina el día 1,50 milisegundos menos de lo habitual, según The Guardian y el sitio web de seguimiento del tiempo Time and Date. Time and Date señaló que 2020 ha tenido los días más cortos desde que los científicos comenzaron a usar relojes atómicos para mediciones diarias en la década de 1960. Los científicos comenzaron a notar esta tendencia en 2016.

Si bien la duración promedio del día puede variar ligeramente a corto plazo, a largo plazo ha ido aumentando desde que se formó el sistema Tierra-Luna. Eso se debe a que, con el tiempo, la gravedad ha transferido energía de la Tierra, a través de las mareas, a la Luna, empujándola un poco más lejos de nosotros. Al mismo tiempo, dado que los dos cuerpos están en bloqueo de marea, lo que significa que la rotación y la revolución de la luna son iguales, por lo que solo podemos ver un lado de ella, la física dicta que si los dos cuerpos deben permanecer en bloqueo de marea, el día de la Tierra debe alargarse a medida que la luna se aleja más y más. Hace miles de millones de años, la Luna estaba más cerca de la Tierra y la duración del día terrestre era más corta.


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Si bien los científicos saben que los días de la Tierra se están acortando a corto plazo, la razón exacta de esto sigue sin estar clara, y el impacto que puede tener en la forma en que los humanos rastreamos el tiempo.

“La velocidad de rotación de la Tierra es un trabajo complejo. Tiene que ver con el intercambio de momento angular entre la Tierra y la atmósfera y la influencia de los océanos y la influencia de la luna”, dijo Judah Levine, un tiempo- parte físico y director del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, dijo a Discovery Magazine. “No se puede predecir lo que sucederá en un futuro muy lejano”.

Pero el astrónomo australiano Fred Watson le dijo a ABC News en Australia que si no se hace nada para detenerlo, “poco a poco se desincronizarán las estaciones con el calendario”.

“Cuando comienzas a ver detalles reales, te das cuenta de que la Tierra no es solo una bola sólida que gira”, dijo Watson. “Hay líquido adentro, hay líquido afuera, tiene una atmósfera, y todas esas cosas están como temblando”.

Matt King, de la Universidad de Tasmania, describió la tendencia a ABC News Australia como “muy extraña”.

“Está claro que algo ha cambiado y algo que no hemos visto desde el comienzo de la radioastronomía precisa en la década de 1970”, dijo King.

¿Podría esto estar relacionado con patrones climáticos extremos? Como informa The Guardian, la NASA informa que la rotación de la Tierra puede ralentizar los fuertes vientos de los años de El Niño y puede ralentizar la rotación del planeta. Del mismo modo, las capas de hielo que se derriten pueden mover material en la Tierra, cambiando la velocidad de rotación.

Si bien esta leve pérdida de tiempo tiene poco efecto en nuestra vida diaria, algunos científicos han pedido la introducción de “segundos bisiestos” negativos, que restarían un segundo de un día para mantener al mundo en el buen camino con el sistema de tiempo atómico, si El la tendencia continúa. Los segundos intercalares se han agregado cada pocos años desde 1972. El último se añadió en 2016.

Peter Whibberley, físico del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido, dijo a The Telegraph: “Si la rotación de la Tierra aumentara aún más, probablemente requeriría segundos intercalares negativos, pero es demasiado pronto para decir si esto es probable que suceda. Es demasiado pronto “También hay un debate internacional sobre el futuro de los segundos intercalares, y la necesidad de segundos intercalares negativos también puede impulsar la decisión de acabar con los segundos intercalares de forma permanente”.

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