La duración del día de la Tierra ha aumentado misteriosamente, y los científicos no saben por qué.

La duración del día de la Tierra ha aumentado misteriosamente, y los científicos no saben por qué.

Crédito: Shutterstock

Los relojes atómicos combinados con mediciones astronómicas precisas han revelado que la duración del día se ha vuelto repentinamente más larga y los científicos no saben por qué.

Esto tiene un gran impacto no solo en nuestro cronometraje, sino también en el GPS y otras tecnologías que gobiernan nuestra vida moderna.

La rotación de la Tierra alrededor de su eje, que determina la duración de un día, se ha acelerado en las últimas décadas. Esta tendencia ha hecho que nuestros días sean más cortos; de hecho, establecimos un récord en junio de 2022 por nuestro día más corto en más de medio siglo.

Pero a pesar del récord, lo más probable es que desde 2020, la aceleración constante se haya convertido en una desaceleración, y los días se hayan alargado, y la razón de ello sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

Si bien los relojes de nuestros teléfonos muestran que hay exactamente 24 horas en un día, el tiempo real que le toma a la Tierra completar una sola rotación es ligeramente diferente. Estos cambios ocurren durante millones de años, casi instantáneamente, incluso los terremotos y las tormentas pueden desempeñar un papel.

Resulta que un día rara vez tiene el número mágico de 86.400 segundos.

planeta cambiante

La rotación de la Tierra se ha ralentizado durante millones de años debido a los efectos de fricción asociados con las mareas impulsadas por la luna. Este proceso agrega alrededor de 2,3 milisegundos a la duración de cada día en cada siglo. Hace miles de millones de años, el día de la Tierra tenía solo unas 19 horas.

Durante los últimos 20.000 años, otro proceso ha ido en la dirección opuesta, acelerando la rotación de la Tierra. Cuando terminó la última glaciación, el derretimiento de los casquetes polares redujo la presión superficial y el manto comenzó a moverse constantemente hacia los polos.

Al igual que los bailarines de ballet giran más rápido cuando extienden sus brazos hacia sus cuerpos, el eje sobre el que giran, a medida que este manto se acerca al eje de la Tierra, la velocidad de rotación de nuestro planeta también aumenta. Este proceso se acorta en aproximadamente 0,6 milisegundos por siglo por día.

Durante décadas o más, las conexiones entre el interior de la Tierra y su superficie también entran en juego. Los grandes terremotos pueden cambiar la duración de un día, aunque por lo general en una pequeña cantidad. Por ejemplo, se cree que el terremoto de magnitud 8,9 en Japón en 2011 aceleró la rotación de la Tierra en unos relativamente pequeños 1,8 microsegundos.

Además de estos cambios a gran escala, en períodos de tiempo más cortos, el tiempo y el clima también tienen efectos importantes en la rotación de la Tierra, lo que lleva a cambios en ambas direcciones.

Los ciclos de mareas quincenales y mensuales mueven masa alrededor de la Tierra, lo que hace que la duración de un día varíe hasta en un milisegundo en cualquier dirección. Podemos ver cambios de marea durante un registro de duración del día de hasta 18,6 años. El movimiento de nuestra atmósfera tiene una influencia particularmente fuerte y las corrientes oceánicas también juegan un papel. La nieve y la lluvia estacionales, o la extracción de agua subterránea, cambian aún más las cosas.






El uso de radiotelescopios para medir la rotación de la Tierra implica la observación de fuentes de radio como los cuásares. Crédito: NASA Goddard.

¿Por qué la tierra de repente se desaceleró?

Desde la década de 1960, cuando los operadores de radiotelescopios alrededor de la Tierra comenzaron a idear técnicas para observar simultáneamente objetos cósmicos como los cuásares, hemos tenido estimaciones muy precisas de la velocidad de rotación de la Tierra.

Comparando estas estimaciones con los relojes atómicos, la duración del día parece haber disminuido en los últimos años.

Pero una vez que eliminamos las fluctuaciones de la velocidad de rotación que sabemos que ocurren debido a las influencias estacionales y de las mareas, surgió un descubrimiento sorprendente. Aunque la Tierra tuvo su día más corto el 29 de junio de 2022, la trayectoria a largo plazo parece haber pasado de acortarse a alargarse desde 2020. Este cambio no tiene precedentes en los últimos 50 años.

La razón de este cambio no está clara. Esto podría deberse a cambios en los sistemas meteorológicos, así como a eventos consecutivos de La Niña, aunque estos ya han ocurrido. Esto podría aumentar el derretimiento de la capa de hielo, aunque la tasa de derretimiento de la capa de hielo no se ha desviado significativamente de su tasa constante en los últimos años. ¿Podría tener algo que ver con la gran erupción volcánica de Tonga que bombeó mucha agua a la atmósfera? Probablemente no, porque eso sucedió en enero de 2022.

Los científicos especulan que los misteriosos cambios recientes en la velocidad de rotación de la Tierra están relacionados con un fenómeno conocido como “bamboleo de Chandler”: pequeñas desviaciones del eje de rotación de la Tierra, con un período de aproximadamente 430 días. Las observaciones de radiotelescopios también muestran que este bamboleo ha disminuido en los últimos años. Los dos pueden estar conectados.

La última posibilidad que creemos plausible es que nada concreto haya cambiado en o alrededor de la Tierra. Puede ser que los efectos de las mareas a largo plazo y otros procesos periódicos produzcan simultáneamente cambios temporales en la velocidad de rotación de la Tierra.

¿Necesitamos “segundos intercalares negativos”?

El conocimiento preciso de la velocidad de rotación de la Tierra es fundamental para muchas aplicaciones; sin él, los sistemas de navegación como el GPS no funcionarían. Además, cada pocos años, los cronometradores insertan segundos bisiestos en nuestra escala de tiempo oficial para asegurarse de que no pierdan la sincronización con nuestro planeta.

Si el planeta cambiara a días más largos, es posible que debamos incluir “segundos intercalares negativos”, algo que no tendría precedentes y podría interrumpir Internet.

Actualmente se considera poco probable que se requieran segundos intercalares negativos. Ahora, podemos dar la bienvenida a la noticia de que, al menos por un tiempo, tenemos unos pocos milisegundos de tiempo extra todos los días.


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Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el texto original.conversación

Citación: La duración del día de la Tierra ha aumentado misteriosamente y los científicos no saben por qué (5 de agosto de 2022) Obtenido de https://phys.org/news/2022-08-length-earth-days-mysteriously to 2022 5 Agosto – cientificos.html

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