Visualización de la relación entre el cáncer y la longevidad

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¿Es posible recuperar especies animales extintas?

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Los seres humanos han estado jugando con la vida natural durante miles de años.

También nos hemos vuelto bastante buenos en eso: hasta ahora hemos diseñado bacterias para producir medicamentos, hemos creado cultivos con pesticidas incorporados e incluso hemos hecho un perro que brilla en la oscuridad.

Sin embargo, a pesar de nuestros muchos logros en el campo de la ingeniería genética, una cosa en la que todavía estamos trabajando es en devolver la vida a los animales extintos.

Pero los científicos trabajando duro ahora. De hecho, todo un campo de la biología se centra en resucitar especies extintas.

Este gráfico utiliza datos publicados en Science News para presentar brevemente el fascinante campo de la ciencia conocido como biología de la resurrección, o extinguido.

Los beneficios de la extinción

Lo primero es lo primero: ¿cuál es el punto de traer de vuelta a un animal extinto?

La de-extinción tiene muchos beneficios para la investigación. Por ejemplo, algunos científicos creen que estudiar animales previamente extintos y comprender su función podría ayudar a llenar algunos de los vacíos en nuestras teorías actuales sobre la evolución.

La extinción también puede tener efectos beneficiosos sobre el medio ambiente. Esto se debe a que cuando un animal se extingue, su desaparición tiene un efecto dominó en todas las plantas y animales involucrados en la red alimentaria de ese animal.

Debido a esto, la reintroducción de especies previamente extintas en sus antiguos ecosistemas puede ayudar a reequilibrar y restaurar entornos desequilibrados.

Incluso es posible que la extinción pueda frenar el calentamiento global. El científico Sergey Zimov cree que si reintroducimos un animal parecido a un mamut en la tundra, podría ayudar a repoblar el área, replantar antiguas llanuras y potencialmente retrasar el derretimiento de los casquetes polares.

¿Como funciona?

El elemento clave necesario para reconstruir una especie es su ADN.

Desafortunadamente, el ADN se degrada lentamente, y una vez que desaparece por completo, no hay forma de recuperarlo.Los investigadores creen que la vida media del ADN es de 521 años, por lo que en 6,8 millones de añosse considera completamente desaparecido.

Es por eso que especies como los dinosaurios tienen pocas posibilidades de extinción. Sin embargo, muchas criaturas recientemente extinguidas, como el dodo, pueden tener una oportunidad de protección.

Hablando de extinción, hay Tres tecnologías principales:

① Clonar

Esta es la única forma de crear una réplica exacta de ADN de algo.

Sin embargo, se requieren genomas completos para esto, por lo que esta forma de rescate genético es más efectiva para especies recientemente perdidas o en peligro de extinción.

② Edición del genoma

La edición del genoma es la manipulación del ADN para imitar el ADN extinto.

Hay varias formas de hacer esto, pero en general, el proceso implica que los investigadores manipulen el genoma de una especie existente para crear una nueva que se parezca mucho a una especie extinta.

Debido a que no es una copia exacta del ADN de la especie extinta, este método crearía una especie híbrida que solo se parece al animal extinto.

③ Renacimiento

Una forma de reproducción en la que un rasgo distintivo (cuerno o patrón de color) asociado con una especie extinta se vuelve a criar en una población viva.

Esto requiere que el rasgo todavía esté presente con cierta frecuencia en especies similares y que el rasgo se repueble selectivamente.

Al igual que la edición del genoma, este enfoque no revive especies extintas, sino el ADN y la diversidad genética que dieron a las especies extintas sus características distintivas.

¿Realmente vale la pena traer de vuelta especies animales extintas?

Si bien hay mucho revuelo y potencial en torno a la idea de restaurar especies animales extintas, también hay algunos críticos que creen que es mejor invertir nuestros esfuerzos en otras cosas.

La investigación sobre la economía de la extinción ha descubierto que el dinero rinde más si se invierte en programas de conservación de especies biológicas: se pueden salvar aproximadamente de 2 a 8 veces más especies si se invierte en programas de diálogo existentes.

en un articulo CienciasJoseph Bennett, biólogo de la Universidad de Carleton en Ottawa, dijo: “Si [a] Los multimillonarios solo están interesados ​​​​en devolverle la vida a una especie y darle poder. “

Bennett agregó: “Pero sería deshonesto si ese multimillonario lo describiera en términos de protección de la biodiversidad. Ahora hay tantas especies en peligro de extinción que podrían salvarse con los mismos recursos”.

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