Comentario | El Big Bang creó el universo. ¿Qué creó el Big Bang?

Comentario | El Big Bang creó el universo. ¿Qué creó el Big Bang?

Comentario

Durante el siglo pasado, los astrofísicos se han reunido en torno a la idea de que nuestro universo fue creado por el Big Bang, cuando nuestro universo prenatal era tan pequeño, tan caliente y comprimido que la materia y el tiempo en realidad no existen. La evidencia de esto proviene principalmente de calcular varias cantidades conocidas de la expansión del universo, principalmente su velocidad y contenido, y luego ejecutar la cinta en reversa para llegar al primer segundo diminuto del universo.

La cosmóloga cuántica Laura Mersini-Houghton analiza la precuela de este evento galáctico en su libro Before the Big Bang: The Origin and Beyond of the Universe, reflexionando sobre lo que sucedió antes de las cosas que pusieron a nuestro universo en posición de abrirse. No hay evidencia física en esta época, por lo que es como investigar un asesinato antes de que suceda. Pero todavía es posible explorar este dilema, al menos en el campo de la física teórica.

Los físicos teóricos abordan los problemas de manera diferente, explicando la vieja broma de que los físicos son más felices cuando descubren nuevos problemas, no nuevas soluciones. Las nuevas preguntas, especialmente aquellas que no pueden ser respondidas por ecuaciones, teorías o principios humanos, significan que queda un descubrimiento más grande que, si tiene suerte, conducirá a un reordenamiento dramático de nuestra comprensión del universo y sus componentes.

Afortunadamente, Mersini-Houghton, profesora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, no necesitó equipos costosos para sacar conclusiones teóricas. Puedes hacer avances mientras estás sentado en una cafetería mirando tu cuaderno, que admite que es donde aprendió por primera vez sobre el origen del universo. Al combinar la mecánica cuántica, que explora el comportamiento de la luz y la materia a nivel subatómico, con la teoría de cuerdas, que postula que la energía y la materia se comportan como pequeñas cuerdas vibrantes, se dio cuenta de que nuestro universo parece ser la “onda” de un multiverso más grande. Aún más increíble, ella teorizó que sería posible crear rutinariamente nuevos universos como una abeja reina expulsando abejas obreras, dada la energía suficiente para moverse.

Ese es un hallazgo notable si se considera que el universo podría haber nacido de un origen anterior a la explosión tan leve. También es notable para Mersini-Houghton, quien intercaló teorías científicas con recuerdos convincentes de su infancia restringida. Nacida en Albania durante la Guerra Fría, describe al país como pobre, paranoico y aislado del resto del mundo, “la Corea del Norte de Europa”, escribió. Su padre, profesor universitario, despertó su imaginación con los libros y el arte antes de exiliarse al campo. En cambio, su destino no fue malo. Otros miembros de su familia fueron encarcelados o asesinados.

Hay muchas escenas increíbles en la vida de Mersini-Houghton que muestran su latigazo emocional, que casi con seguridad la ayudó a construir una mente tan persistente y vívida. Después de otra ausencia forzada de su padre, persuadió a su esposa para que denunciara en la corte que abusó de ella para poder divorciarse y dejar a los niños en casa. Por casualidad, el juez que escuchaba la moción era un compañero de juegos de la infancia del padre de Mersini-Houghton e inmediatamente descubrió la artimaña. El divorcio fue rechazado, cerrando el camino a la familia. Pero entonces el camino cambió de nuevo. A su padre se le permitió irse a casa y la familia permaneció junta.

O cuando un economista británico llegó a Albania en 1992 en una misión de desarrollo. Se hizo amigo de Mersini (unos días antes de que ella se uniera a Houghton), pero no fue hasta que la sorprendió en el aeropuerto de Zúrich, la llamó por el megáfono y le dijo que había comprado un asiento junto a ella para acompañarla en el America’s. nuevas aventuras muestran que su futuro es seguro. Un astrofísico que se casa con un economista se siente como el comienzo de una broma. Pero funcionó, y durante los primeros años de su matrimonio continuaron viviendo como moléculas distantes, viviendo vidas diferentes en continentes diferentes.

Los estudiantes de física y otras ciencias quedarán fascinados con este fascinante viaje cósmico de una de las mentes más brillantes de la astrofísica. Pero para aquellos de ustedes con calificaciones de física A o menos en la escuela secundaria y que anhelan la versión de Cliffs Notes, aquí está: nuestro universo es enorme, mucho más grande de lo que pensamos, y posiblemente sea parte de un multiverso que se comporta de manera extraña, y todo comenzó a partir de un punto infinitamente pequeño, y luego explotó con una explosión indescriptiblemente grande.

Mersini-Houghton tiene recibos para probarlo, o al menos mostrar cómo llegó a una conclusión persuasiva. Ella admite con seriedad que su teoría del multiverso no es para todos. En un momento, recordó haber estado en un debate con otro astrofísico, los dos coincidieron en su mayoría en que solo alrededor de la mitad de sus colegas creían en el multiverso, en el que había algunas ideas diferentes sobre cómo se formó y se comportó.

Pero la incertidumbre acerca de cómo se expande la energía es la fuerza impulsora detrás de la cosmología, y así es como Mersini-Houghton parece ver su camino como científica. Con un pequeño estallido de energía, una joven de un lugar inesperado cambia nuestro sentido del tiempo y el espacio. A veces los límites conducen a cosas extraordinarias.

Daniel Stone es un ex editor de National Geographic,Explorador de alimentos. “Su próximo libro”,Hundimiento: Obsesión, lo profundo y el hundimiento del Titanicse estrenará en agosto.

El origen y la trascendencia del universo.

Laura Mersini Houghton

Harper Collins. 240 páginas. $27,99.

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