Volcán de Tonga arroja una cantidad de agua sin precedentes a la atmósfera

Volcán de Tonga arroja una cantidad de agua sin precedentes a la atmósfera

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La erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai duró menos de un día, pero liberó a la atmósfera la mayor cantidad de vapor de agua jamás registrada. La explosión podría elevar temporalmente las temperaturas de la superficie y agotar el ozono estratosférico en los próximos años, dijeron los investigadores.

El 15 de enero, un volcán submarino hizo erupción y envió ondas de choque que resonaron en todo el mundo. La poderosa explosión expulsó aerosoles, gas, vapor y cenizas a 36 millas de altura en lo que pudo haber sido la columna volcánica más alta en el registro satelital. La explosión dañó más de 100 viviendas en la isla de Tonga y cobró al menos tres vidas. Un nuevo estudio también muestra que el volcán está liberando cantidades sin precedentes de vapor de agua, un poderoso gas de efecto invernadero que atrapa el calor en la Tierra.

Los datos satelitales de la NASA muestran que el volcán envía más de 146 teragramos de agua a la segunda atmósfera de la Tierra, llamada estratosfera, suficiente para llenar 58,000 piscinas olímpicas, donde se encuentra la capa de ozono sobre la estratosfera. Avión vuela. Los estudios han demostrado que la cantidad de agua liberada es equivalente al 10% del agua que ya se encuentra en la estratosfera.

“Esta es la primera vez que se produce este tipo de inyección en toda la era de los satélites”, que incluye datos de vapor de agua que datan de 1995, dijo el autor principal del estudio de la NASA y científico atmosférico Luis Milan. “Nunca habíamos visto algo así antes, así que es impresionante”.

Las erupciones volcánicas arrojan muchos tipos diferentes de gases y partículas. La mayoría de las erupciones volcánicas, incluida Hunga Tonga, liberan partículas que enfrían la superficie de la Tierra al reflejar la luz solar hacia el espacio, pero generalmente se disipan después de dos o tres años. Pocos, sin embargo, expulsarían niveles tan altos de vapor de agua. Este vapor de agua puede permanecer en la atmósfera durante más tiempo (entre cinco y diez años) y atrapar el calor en la superficie de la Tierra.

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Millán especula que una vez que las partículas de enfriamiento que lo acompañan se disipen dentro de unos tres años, el vapor de agua comenzará a tener un efecto de calentamiento en la temperatura de la superficie de la Tierra. No estaba seguro de cuánto aumentaría la temperatura, porque depende de cómo evolucione la columna de vapor de agua. El equipo sospecha que el aumento del calentamiento continuará durante años hasta que los patrones de circulación en la estratosfera empujen el vapor de agua hacia la troposfera, la capa donde se produce el clima de la Tierra.

“Es solo un calentamiento temporal, y luego regresa a donde se supone que debe ir”, dijo Milan. “No va a exacerbar el cambio climático”.

Dependiendo de su magnitud, el efecto de calentamiento del volcán también podría perderse en el ruido, agregó el científico atmosférico de la NASA Ryan Kramer, dada la multitud de factores que impulsan los cambios de temperatura anualmente.

en el más corto El aumento del vapor de agua también podría exacerbar el agotamiento del ozono en la estratosfera con el tiempo, dijo Susan Strahan, química atmosférica de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore y la NASA.

El ozono estratosférico protege la superficie de la Tierra de la dañina radiación ultravioleta. A través del Protocolo de Montreal de 1987 y las enmiendas posteriores, se eliminaron gradualmente varios productos químicos que agotan la capa de ozono.

Strahan, que no participó en el estudio, explicó que el exceso de vapor de agua afecta muchas de las reacciones químicas que controlan las concentraciones de ozono estratosférico. Los datos satelitales de la NASA de julio ya mostraban que los niveles de ozono han disminuido en comparación con años anteriores en los lugares donde se concentra más el exceso de vapor de agua. Agregó que se necesitaba un análisis completo para averiguar por qué.

“Puede tener un impacto ahora, pero lo que necesitamos es [is] Un modelo nos dice por qué mecanismo se produce la influencia. Es casi seguro que la meteorología y la química desempeñarán un papel: la pregunta es cuánto, dónde y cuándo. ‘, dijo Strahan en un correo electrónico.

Strahan también dijo que el exceso de vapor de agua puede promover la formación de nubes noctilucentes especiales que parecen fantasmales en el cielo nocturno. Ocurriendo a unas 50 millas en la atmósfera, por encima de la estratosfera, son algunas de las nubes más raras, secas y altas de la Tierra. Para muchos, las nubes proporcionan una extraordinaria mirada al cielo. Sin embargo, los investigadores creen que cualquier cambio notable en estas nubes no aparecerá hasta más tarde, dependiendo de cuánto tiempo tarde el vapor de agua en viajar por la atmósfera que forma las nubes.

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En general, dijo Milan, el exceso de vapor de agua en sí no es motivo de preocupación, sino “algunas cosas interesantes que están sucediendo”. Él y sus colegas están aprovechando la oportunidad para probar sus modelos informáticos para ayudarnos a comprender el cambio climático y el pronóstico del tiempo.

“Tenemos mucho vapor de agua moviéndose en la estratosfera, y podemos probar qué tan bien estos modelos reflejan su movimiento en la atmósfera”, dijo Milan. “Este volcán proporcionará mucho trabajo para una gran cantidad de investigadores”.

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