Los astrónomos dicen que han descubierto la galaxia más distante jamás descubierta

Los astrónomos dicen que han descubierto la galaxia más distante jamás descubierta

Este es un récord que se ha batido varias veces solo en los últimos dos años, y esperamos que se vuelva a romper pronto.

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial James Webb (JWST) recientemente operativo han anunciado el descubrimiento de lo que parece ser la galaxia más distante hasta el momento.

Si esto te suena familiar, ha sucedido dos veces este año. En abril, los astrónomos anunciaron que habían observado una galaxia en algún momento solo 330 millones de años después del Big Bang. El mes pasado, entre otros datos del JWST, se encontró otro en un momento 300 millones de años después del Big Bang.

Sin embargo, el nuevo poseedor del récord es emocionante. Fue descubierto en la oscuridad del universo primitivo, y representa solo 235 millones de años después del Big Bang… eso es casi un abrir y cerrar de ojos en el contexto de la edad del universo de 13.800 millones de años.

El descubrimiento del candidato a galaxia, llamado CEERS-93316, marca el comienzo de algo maravilloso: Webb está listo para abrir el universo primitivo, dándonos una vista sin precedentes del alcance oscuro y misterioso donde todo comenzó.

Un artículo dirigido por el astrofísico de la Universidad de Edimburgo Callum Donnan ha sido enviado a Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societypendiente de revisión por pares, disponible en el servidor de preimpresión arXiv.

Los cosmólogos están muy interesados ​​en los primeros mil millones de años después del Big Bang. Durante este tiempo, el universo se llenó de una sopa cuántica ardiente en un abrir y cerrar de ojos, y de alguna manera comenzó a formarse todo: materia, antimateria y materia oscura, estrellas, galaxias y polvo.

Debido a que la luz tarda en viajar, cualquier luz que nos llegue desde un espacio distante representa eventos enterrados en el pasado. Entonces, en efecto, la luz es una máquina del tiempo distante en el universo. Pero el universo temprano, realmente temprano, fue más desafiante: estaba tan lejos que cualquier luz que nos llegara era muy, muy débil.

Además, la expansión del universo estira incluso las ondas más energéticas en rayos débiles más cerca de la parte infrarroja del espectro, lo que hace que los objetos más visibles también sean difíciles de leer.

Esto hizo que la reconstrucción detallada en ese momento fuera muy difícil. Es tanto más humillante porque es un momento crucial.

La era anterior al nacimiento de las primeras estrellas se conoce como el amanecer cósmico. Comenzando casi 250 millones de años después del Big Bang, llenó todo el universo con una nube opaca de átomos de hidrógeno.

Todo el espectro electromagnético no puede viajar hasta que la luz ultravioleta de las primeras estrellas y galaxias vuelva a ionizar el hidrógeno con carga neutra.

Gracias a esta era de reionización, unos mil millones de años después del Big Bang, la luz puede volver a brillar sin obstáculos.

Naturalmente, queremos aprender más sobre la juventud cósmica de este período de niebla; cómo se formaron estas primeras estrellas en las nubes del amanecer, cómo se unieron las galaxias, cómo se formaron tan rápidamente los agujeros negros supermasivos durante los primeros cientos de millones de años. Mirar hacia atrás en ese tiempo distante y nebuloso fue una de las principales tareas de Webb.

Webb puede capturar luz infrarroja y cercana al infrarrojo con la resolución más alta de cualquier telescopio jamás enviado al espacio. Está diseñado para sobresalir en la detección de esas galaxias altamente desplazadas hacia el rojo para que los cosmólogos finalmente puedan obtener una visión detallada de lo que está sucediendo, si no en el amanecer del universo, al menos durante la reionización.

Según Donnan y sus colegas, CEERS-93316 debe estar al menos muy cerca de una de las primeras galaxias después del Big Bang. El equipo descartó otras posibles explicaciones para el tenue brillo rojo y su análisis mostró que la formación de estrellas en la galaxia candidata debe haber comenzado en algún momento entre 120 y 220 millones de años después del Big Bang.

Sin embargo, para confirmar la identidad del objeto, se requieren observaciones espectroscópicas posteriores. Se espera que esto confirme el desplazamiento hacia el rojo; a partir de ahí, el objeto puede ser objeto de estudios más detallados y ayudar a construir un censo de objetos en el universo primitivo.

Si CEERS-93316 fuera una galaxia, probablemente no habría usado el cinturón de galaxias más distante por mucho tiempo. Incluso si CEERS-93316 no es una galaxia tan distante, es muy probable que pronto estemos esperando a que Webb descubra un objeto tan distante.

Tráenos esos oscuros, rojos y distantes tesoros, Weber. No podemos esperar.

El estudio ha sido enviado a Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societyy está disponible en arXiv.

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