SpaceX lanza el tercer cohete Falcon 9 en menos de dos días - Vuelo espacial ahora

SpaceX lanza el tercer cohete Falcon 9 en menos de dos días – Vuelo espacial ahora

Un cohete Falcon 9 despega de la Plataforma de lanzamiento 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, llevando el satélite Globalstar FM15. Crédito: SpaceX

SpaceX puso en órbita un satélite de comunicaciones Globalstar desde Cabo Cañaveral el domingo temprano, completando el tercer vuelo de un cohete Falcon 9 en 36 horas, el más realizado por cualquier compañía de lanzamiento comercial en la historia. La más rápida de las tres misiones.

A las 12:27:36 a. m. ET (04:27:36 GMT), una nave espacial de repuesto construida hace más de una década para la red de telefonía y mensajería satelital de Globalstar se coloca en la cubierta de carga útil de un cohete Falcon 9, para despegar desde el Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

El Falcon 9 se lanzó desde su plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral con 1,7 millones de libras de empuje de nueve motores principales Merlin. Los motores dirigen sus toberas para guiar el cohete de 70 metros (229 pies) de altura desde el noreste de la costa espacial de Florida, alineado con los aviones en órbita de la flota de satélites Globalstar.

El cohete superó la velocidad del sonido en aproximadamente un minuto y apagó la etapa de refuerzo después de aproximadamente dos minutos y medio de vuelo. Segundos después, el propulsor descendió y se dirigió a una plataforma de recuperación de SpaceX o un barco no tripulado estacionado en el Océano Atlántico al este de Charleston, Carolina del Sur.

La primera etapa del Falcon 9, que tiene 15 pisos de altura, aterrizó en la nave no tripulada unos 10 minutos después del despegue, agregando un noveno viaje espacial al libro de registro del propulsor.

La etapa superior del cohete Falcon 9 encendió tres motores Merlin individuales a través de diferentes órbitas, alcanzando finalmente una altitud de aproximadamente 700 millas (1126 kilómetros), desplegando el satélite de comunicaciones Globalstar FM15 en la misión durante casi dos horas.

SpaceX dijo que el superior había alcanzado la órbita objetivo de la misión y los funcionarios celebraron el tercer lanzamiento exitoso de la compañía en menos de dos días.

A las 12:27 a. m. ET (0427 GM) del domingo, el cohete Falcon 9 de SpaceX atraviesa el cielo nocturno después del despegue de Cabo Cañaveral.Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Cold Life Photography

La racha ganadora de tres juegos para la misión Falcon 9 comenzó el viernes a las 12:09 p. m. ET (1609 GMT) con el lanzamiento de 53 satélites de Internet Starlink desde el Centro Espacial Kennedy. La misión estableció un récord para el decimotercer vuelo del propulsor reutilizable Falcon, que volvió a aterrizar en una nave espacial no tripulada de SpaceX en el Océano Atlántico.

El sábado, a las 10:19 a. m. ET (7:19 a. m. PDT; 1419 GMT), el equipo de SpaceX en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California lanzó otro cohete Falcon 9 utilizando el satélite de reconocimiento de radar SARah 1 del ejército alemán. El propulsor Falcon utilizado en SARah 1 regresa a Vandenberg para un aterrizaje en tierra.

En la misión del domingo a Globalstar, SpaceX completó tres vuelos Falcon 9 en 36 horas y 18 minutos, el intervalo de tiempo más corto entre tres misiones realizadas por cualquier compañía comercial de cohetes.

Los lanzamientos marcan los vuelos 158, 159 y 160 del cohete Falcon 9, así como las misiones 24, 25 y 26 de este año del Falcon 9 que SpaceX intentó en 2020. 26 lanzamientos durante el año. Para fines de julio, se superará la marca de 31 lanzamientos, el total del año pasado.

Los funcionarios de la compañía tienen como objetivo lanzar más de 50 cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy en 2022.

Ciertos aspectos del lanzamiento del domingo han llevado a los observadores a cuestionar otras naves espaciales que pueden desplegarse con el satélite Globalstar.

SpaceX no mencionó ninguna otra carga útil en su webcast de lanzamiento en vivo o en la página de la misión Globalstar en su sitio web.

Pero el peso relativamente ligero de los satélites Globalstar suele dejar suficientes reservas de propulsor en los propulsores del Falcon 9 para volver a aterrizar. En cambio, la misión del domingo era aterrizar en la plataforma de recuperación en alta mar de SpaceX.

Una transmisión web en vivo del lanzamiento del domingo proporcionada por SpaceX no mostró ninguna vista de la cámara a bordo del satélite Globalstar hasta una hora después de la misión, una práctica inusual para un lanzamiento comercial de SpaceX. Cuando la vista de la cámara aérea en vivo comenzó en vivo, los satélites Globalstar se podían ver montados en una estructura en la cubierta superior que parecía estar diseñada para acomodar otras cargas útiles.

Si hubiera otros satélites para el lanzamiento del domingo, se habrían desplegado desde el cohete Falcon 9 cuando la transmisión web de SpaceX comenzó a mostrar vistas de cámaras en vivo.

En otro movimiento inusual, Globalstar no admitió ningún detalle sobre el lanzamiento de su satélite de respaldo antes de la misión del domingo. Globalstar dijo en un comunicado en su informe financiero trimestral el mes pasado que planeaba lanzar una nave espacial de respaldo en un “futuro cercano”. En ese momento, la compañía no identificó el lanzador del satélite de respaldo.

El lanzamiento del domingo es el primero de un satélite Globalstar desde 2013 y agrega capacidad a la red comercial de la compañía, brindando conectividad de voz y datos para aplicaciones de telefonía satelital, seguimiento de activos e Internet de las cosas.

Globalstar opera una flota de docenas de satélites de comunicaciones en órbita terrestre baja. La compañía no respondió a múltiples solicitudes de detalles sobre el próximo lanzamiento.

De 1998 a 2007, la compañía lanzó 60 satélites de primera generación construidos por Space Systems/Loral en cohetes Delta 2 y Soyuz. Globalstar agregó 24 satélites de segunda generación construidos por Thales Alenia Space a cuatro misiones de cohetes Soyuz de 2010 a 2013.

Los satélites Globalstar brindan conectividad de datos a los clientes entre los 70 grados de latitud norte y sur, y la nave espacial de segunda generación de la compañía está diseñada para una vida útil de 15 años. Los satélites Globalstar fabricados por Thales tienen forma trapezoidal y cuentan con 16 transpondedores de banda C y banda S y 16 receptores de banda L y banda C.

Parche para la misión Globalstar FM15 de SpaceX. Crédito: SpaceX

Globalstar es un competidor en los mercados de telefonía satelital y enlace de datos de compañías como Iridium, Inmarsat y Orbcomm. Globalstar anunció en febrero que compraría 17 nuevos satélites de un equipo de la industria liderado por MDA y Rocket Lab para extender la vida útil de su constelación.

La compañía espera que los 17 nuevos satélites se lancen a fines de 2025. El proveedor de servicios de lanzamiento del nuevo satélite no ha sido anunciado.

El contrato de $ 327 millones para 17 nuevos satélites fue financiado en gran parte por un “cliente potencial” anónimo de los servicios de Globalstar.

Globalstar no ha revelado la organización que financia los nuevos satélites, pero el operador dijo el mes pasado que había firmado una hoja de términos con “grandes clientes globales” para comenzar a implementar el servicio de banda S en el llamado rango de frecuencia “Banda 53” en los EE. UU. y otros países.

El cliente anónimo también pagó la mayor parte de los costos asociados con el lanzamiento del satélite Globalstar FM15, dijo Globalstar en presentaciones financieras ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.

SpaceX planea lanzar dos Falcon 9 más este mes.

Otro lote de satélites de Internet Starlink está programado para despegar del Centro Espacial Kennedy el próximo sábado 25 de junio. El cohete Falcon 9 se está preparando para lanzarse con el satélite de transmisión de televisión SES 22 desde Launch Pad 40 en Cabo Cañaveral el 28 de junio.

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